對媽媽語缺乏反應 研究解析自閉症兒童特定腦區發育受損

2022/01/05
對媽媽語缺乏反應 研究解析自閉症兒童特定腦區發育受損
3日,加州大學聖地牙哥分校(UCSD)醫學院研究團隊,運用了包括大腦影像、眼動追蹤和臨床測試等多種技術,發現一些自閉症類群障礙(autism spectrum disorder, ASD)嬰幼兒的上顳
3日,加州大學聖地牙哥分校(UCSD)醫學院研究團隊,運用了包括大腦影像、眼動追蹤和臨床測試等多種技術,發現一些自閉症類群障礙(autism spectrum disorder, ASD)嬰幼兒的上顳葉皮質(大腦中處理聲音和語言的區域),對媽媽語(motherese)和情感性言語的反應較弱,他們的社交能力最差,對媽媽語注意力也最低。研究發表於《Nature Human Behavior》。

許多文化中,人們對嬰幼兒講話時,常切換成詞彙比較簡單或重疊,語調也較為誇張、有旋律性的「媽媽語」,例如狗(dog)變成「狗勾」(doggie)。過去研究顯示,嬰兒更喜歡聽媽媽語,而不是一般成人的說話方式。媽媽語更能有效地抓住嬰兒的注意力,促進社交、語言和情感發展。

然而,ASD的一個早期跡象,是對媽媽語的反應減弱,以及對社交訊息的持續注意力減低。

論文作者、UCSD醫學院神經科學教授Eric Courchesne和研究團隊假設,ASD嬰兒和幼兒會經歷先天神經機制的發育受損,該神經機制負責對媽媽語做出反應。研究團隊以功能性磁振造影(fMRI)研究嬰幼兒自然睡眠時,對於情感性言語和媽媽語的神經反應,並以眼動追蹤測量嬰幼兒對於媽媽語的行為偏好。

研究發現,嬰幼兒早期社交和語言發展的個體差異,與其對於言語的神經反應有關。對媽媽語神經反應最差的ASD嬰兒和幼兒,也有最嚴重的社交症狀、最差的語言表現,以及對於媽媽語行為偏好和關注的損傷最大。

相反地,具有典型發育特徵的嬰兒和幼兒,表現出對媽媽語強烈的神經反應和親和力。

研究團隊使用一種稱為「相似網絡融合」(similarity network fusion, SNF)的方法來整合數據,將眼動追蹤、神經和行為反應連結起來,進一步證實了他們的發現。

論文共同作者、UCSD自閉症卓越中心共同主任Karen Pierce說:「我們的結論是,ASD嬰幼兒對媽媽語缺乏關注,與先天顳葉皮質神經系統的發育受損有關,這些神經系統通常會自動對父母的情感性言語做出反應。」

Courchesne表示,此研究打開了自閉症精準醫療的大門,為自閉症兒童的大腦如何發育,提供了新的見解。

參考資料:https://www.sciencedaily.com/releases/2022/01/220103145556.htm

(編譯/劉馨香)