《PNAS》人聞到臭味會「不經意識」迴避?! 瑞典解嗅覺反應新機制

2021/11/08
《PNAS》人聞到臭味會「不經意識」迴避?! 瑞典解嗅覺反應新機制
近日(10月19日),瑞典卡羅林斯卡學院(Karolinska Institutet)的科學家,透過小規模的人體實測,闡明一項人類在聞到環境中「與危險相關」氣味時,如何觸發身體「不經意識」迴避的神經訊

近日(1019),瑞典卡羅林斯卡學院(Karolinska Institutet)的科學家,透過小規模的人體實測,闡明一項人類在聞到環境中「與危險相關」氣味時,如何觸發身體「不經意識」迴避的神經訊號傳遞機制;此外他們也發現,比起好聞的氣味,對於這些令人不適的味道,大腦會更快接受到訊號。該研究發表於期刊《PNAS》。

動物透過嗅覺器官接收並區分氣味,而這些氣味很大一部分與其健康和生存威脅相關,不過長期以來,科學家對於「人類如何將聞到難聞氣味轉化成迴避行為」其中的神經傳導機制,一直是未知的。

本次卡羅林斯卡學院的團隊,透過獨特的神經訊號量測方法,得知人們在聞到不適氣味後,其實會「不經意識」地做出遠離該氣味的動作。

論文第一作者,卡羅林斯卡學院的博士後研究員Behzad Iravani表示,人類聞到與危險相關氣味的迴避動作,長期被視為一項「有意識」的認知反應,然而此研究卻首次顯示該反應是「不經意識」的,且速度極快。

此研究的亮眼之處,在於其量測神經訊號的方法:過去這項機制難解的原因之一,在於缺乏能非侵入地量測嗅球(olfactory bulb)傳入腦中訊號的方法,不過本團隊透偵測腦電波(EEG),並將電極位置數位化後,經計算提取出來自嗅球的訊號,便能得知受試者在聞到不同味道時腦部的反應。

該研究讓19名受試者,分別聞6種不同氣味,每位受試者總共進行540次測試,測試過程除了受試者要對氣味給出主觀的評分外,也同時偵測其腦電波反應。

結果顯示,對於受試者評分為負面的氣味,嗅球會迅速作出反應,並在約300毫秒內向大腦的運動皮質發送訊號,讓人身體無意識地向後傾,以遠離氣味來源。

此外,這項行為除了與運動皮質的「預備性神經運動反應」(preparatory neural motor response)有關外,他們也發現,比起令人愉悅的正面氣味,負面氣味會更快傳入嗅球中。

領導該研究的臨床神經科學副教授Johan Lundström表示,這項結果表示,嗅覺對我們發覺周圍環境危險的能力非常重要,且比起視覺和聽覺,嗅覺的反應似乎更加不需仰賴意識。

參考資料:

1.論文原文:https://www.pnas.org/content/118/42/e2101209118#sec-1

2.https://www.sciencedaily.com/releases/2021/10/211014100139.htm

(編譯/巫芝岳)