開創性醣科學研究獲威爾許化學獎 翁啟惠現身基金會影片

2021/10/27
開創性醣科學研究獲威爾許化學獎 翁啟惠現身基金會影片
前中央研究院院長翁啟惠,以其在合成化學、化學生物學和醣分子科學的傑出貢獻,今年9月初榮獲2021年威爾許化學獎(Welch Award in Chemistry)。近日,威爾許基金會更製作影片介紹翁啟
前中央研究院院長翁啟惠,以其在合成化學、化學生物學和醣分子科學的傑出貢獻,今年9月初榮獲2021年威爾許化學獎(Welch Award in Chemistry)。近日,威爾許基金會更製作影片介紹翁啟惠的成就,並訪問他在美國斯克里普斯研究所(The Scripps Research Institute, TSRI)的科學家同事。

翁啟惠開發了一系列技術與工具,來合成碳水化合物和其他複雜的分子,從雙醣、寡醣到醣蛋白,其複雜度不斷提高,還進一步開發出「程式化一鍋式反應法」,能自動化快速合成多醣體。

翁啟惠並破解醣分子在生命中錯綜複雜的關鍵功能,翁啟惠發現,蛋白質上有醣分子修飾的醣基化(glycosylation)過程,在預防和治療病毒到癌症等疾病,甚至耐藥性方面,扮演著關鍵的角色。他發現,細胞中的蛋白質必須透過修飾,才能發揮生物功能。

他的研究成果為新藥與疫苗開發開啟新道路,以對抗包括癌症、神經退化、愛滋病、流感和新冠肺炎等疾病。

影片中,美國國家科學院院士暨TSRI前化學系主任、有機化學家Dale Boger形容,翁啟惠勤奮、敬業,具有令人難以置信的洞察力,他接受了超越該領域能力的挑戰,並為這些挑戰性的難題找到卓越的解決方案。

Boger並說:「如果我需要幫助或支持,他會是第一個到來的人。他首先是一個朋友,其次是一個同事。」

美國國家科學院院士暨TSRI總裁、生物化學家Peter Schultz表示,翁啟惠開創了以酵素製造複雜碳水化合物的方法,為醣生物學和醣化學開闢巨大領域。他也讚許,翁啟惠有能力設計真正精闢的實驗,改變人們對科學的思考方式。

前美國化學學會(ACS)醣化學部主任、以醣科學研究聞名的生物化學家James Paulson則說,翁啟惠能預見接下來需要什麼、會發生什麼,以小步快跑、然後飛躍的方式到達目的地。

資料來源:https://welch1.org/awards/welch-award-in-chemistry

(報導/劉馨香)