【新銳公司】休斯生技「化不可溶為可溶」闖出保健新契機

2021/10/24
【新銳公司】休斯生技「化不可溶為可溶」闖出保健新契機
當今保健食品界藥丸、膠囊大行其道,在「藥丸疲勞」下,新型的液態保健食品快速成長。休斯生技鎖定此一趨勢,扭轉植物機能性成分不溶於水的性質,為保健食品市場帶來新風潮。

Company | 新銳公司 Vol. 82 2021-02

「前驅藥物」概念 生物可用率提升3倍
休斯生技「化不可溶為可溶」闖出保健新契機

當今保健食品界藥丸、膠囊大行其道,在「藥丸疲勞」下,新型的液態保健食品快速成長。休斯生技鎖定此一趨勢,憑藉獨家食品製程技術平台RenoSorb™,扭轉植物機能性成分不溶於水的性質,用更少的劑量達到同等功效、更好被人體吸收,為保健食品市場帶來新風潮。


撰文/吳培安 攝影/李林璦

主打天然、有效的植物來源機能性食品近年來蔚為風潮,白藜蘆醇、薑黃素等成分,成為民眾琅琅上口的保健新星。不過,許多植物機能性成分不溶於水,保健食品廠商往往只能做成單調的藥丸或膠囊、無法做成液態劑型,吃下的吸收效果也比可溶於水的成分更有限。

來自國立臺灣大學農業化學系蘇南維教授食品化學研究室的3個年輕人:王上達、許宸、方廷方,利用研發10年的獨家自有專利「水可溶技術平台」,在2014年2月成立了「休斯生物科技股份有限公司」,期待透過這項食品級修飾技術,扭轉植物機能性成分可溶性的限制,為保健食品市場開出新契機。

藥丸疲勞趨勢  浮現突破契機

商務拓展總監王上達表示,在公司成立的初期,他們奔走於各大保健食品展會,觀察到藥丸、膠囊大行其道的保健食品市場中,竟也浮現了「藥丸疲勞」(Pill Fatigue)趨勢。

「亞健康者在吃保健食品時,因為太常服用膠囊和錠劑、久了會厭倦,導致三天捕魚、兩天曬網,不僅達不到生理活性,也造成消費者購買意願下降。因此,在生產銷售和新產品開發上,越來越多業者往液態保健食品的方向開發,例如:發泡錠、沖泡粉末、機能性飲料和果凍等。」王上達說。

「不過,現有的液態劑型保健食品,保健成分不外乎是水溶性的維生素,多樣性相當不足,卻又因為不溶於水,沒辦法加入一些植物性來源的機能性成分。」

有鑑於此,休斯生技以研發總監許宸在碩博班期間的學術研究為基礎,歷經10年研發,終於在2019年建立量產最適合參數,完成「RenoSorb™」技術平台的階段性研發。

「和傳統的保健食品相比,我們不僅能以高轉換率的生物製程,把植物機能性成分變成完全水可溶,還不需要用到任何賦形劑。」許宸說。

RenoSorbTM水可溶平台  生物可用率提升3倍以上

王上達也表示,這項技術的優勢,在於能用更低成本的食品製程,實現藥學領域中行之有年的「前驅藥物」概念。

其原理在於,透過在化合物接上特殊的生物標記、增加化合物的水溶性,並透過人體既有且廣泛存在的酵素水解,讓扮演「導遊」角色的生物標記功成身退,並將原態化合物地送到腸道上皮細胞內。

「因為人體內的腸道環境是水相的,若能將這些成分變成可溶於水,機能性成分就能更有效率的被生物體吸收。」王上達說。

以休斯生技目前開發的次世代大豆異黃酮(Soy Isoflavone)、用於更年期骨質疏鬆症預防為例,在大鼠實驗中證實,經過水可溶處理後,異黃酮的生物可用率增加了370%,大鼠的骨礦物密度(Bone Mineral Density)也提升了513%。這項研究成果也在2019年,發表在學術期刊《Journal of Functional Foods》。

此外,若能增加生物吸收的效率,廠商就可以用更少的劑量、達成同樣的功效,單位價格就可以降得更低,在訂價策略上更有優勢。「若是開發成生物製程技術平台,就可以解決許多植物機能性成分產業的限制,非常有商業潛力!」

王上達進一步指出,這樣的產品定位,在美國FDA稱為「Pharmaceutical Alternative」,其安全性評估就是直接參考原態化合物、做劑量換算即可,因此,在法規監管的安全性評估變得相當簡便。他們也在2019年11月,為技術取得了美國和中華民國專利。

B2B策略雙軌並行:企業合作改良、自主開發產品

管理部經理方廷方表示,確立RenoSorb™ 的量產規模生產參數後,接下來是非常重要的商業拓展階段。

她表示,休斯生技採取B2B的商業模式,尋找技術合作的策略夥伴,以高轉換率的製程,協助客戶將成分轉換成水溶性,再抽取權利金(Royalties)。「目前我們已經和2間大公司和5家以上的小公司正在洽談合作,未來也不排除往保養品方向拓展。」

另一方面,休斯生技也推出自主開發的次世代液態保健產品,包括:次世代異黃酮、陳皮素、木樨草素等,可以和經銷商、品牌商合作通路;此外,實驗室也正在研究更多產品的參數,例如白藜蘆醇和薑黃素。

不過,休斯生技和許多衍生自實驗室的新創公司同期生相仿,都遇到跨入商業溝通的重重挑戰。「大部分從實驗室出來的技術團隊,往往都是從學術語言出發,但投資人比起技術細節和你的畢生所學,可能會更想知道退場機制。」王上達說。

由於沒有尋求學校的支持,3人花了相當大的心力,才得到天使投資人的青睞。後來,休斯生技也獲得現任董事長暨執行長朱紀周的賞識,在經營管理上提供奧援;2018年,更說服味王公司成為策略合作夥伴,並入股成為最大的法人股東。

之後,休斯生技加入了財團法人生物技術開發中心(DCB)「鳳凰計畫-數位健康國際加速器」、獲得南港生技育成中心(NBIC)的輔導,跨過實驗室與投資人語言溝通的鴻溝,講出投資人想聽的話。

擘劃保健食品新未來

王上達坦言,許多大公司都會投入很多資金宣傳品牌和行銷,但休斯生技沒有那樣的規模,而是用實在的科學證據來說服消費者。

因此,下一個階段希望能找到第二階段的資金合作夥伴,而目標是國外有著相同概念的廠商成立的創投公司,同時鋪設未來可能的行銷通路和管道,甚至到其他地方生產等。

許宸也表示,未來除了會繼續針對各種化合物研究、找出適合的製程參數外,也預計擺脫仰賴委外工廠生產的現狀,選址雲林、建置百公升級產能的試量產研發中心,為各種成分找出更符合經濟效益的參數組合。

「我們期許能在3~5年間,站在植物來源的液態劑型保健食品趨勢的風頭浪尖上,讓重視這個議題的廠商都能看到我們。」王上達說。

>>本文刊登於《環球生技月刊》Vol 82


小檔案:休斯生物科技股份有限公司 Hughes Biotechnology Co., Ltd.

成立時間

2014年2月6日

創辦人

朱紀周

核心成員

王上達(商務拓展總監)、許宸(研發總監)、方廷方(管理部經理)

股東結構

味王股份有限公司(1,125,000股)、翁順祥(774,073股)、高振滄(151,838股)、王上達(86,765股)

監察人

洪于婷(16,148股)

資本總額

新臺幣1億元

實收資本額

新臺幣3,250萬元

研發領域

次世代(高水溶好吸收)機能性成分產品開發、RenoSorb™ 技術平台量產製程研發

主要業務

RenoSorb™ 技術平台合作與推廣,販售次世代(高水溶好吸收)機能性成分原料。目前主打三支產品:RenoFlavone高水溶性異黃酮、RenoCidin高水溶性橙皮素、RenoSage高水溶性木樨草素

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