嬌生爽身粉4萬起訴35億美元損失 子公司申請破產

2021/10/15
嬌生爽身粉4萬起訴35億美元損失 子公司申請破產
美國時間15日,據《路透社》(Reuters)報導,嬌生(Johnson & Johnson)表示已透過成立子部門LTL Management LLC,將近4萬起指控其嬰兒爽身粉、以及其他滑石(tal

美國時間15日,據《路透社》(Reuters)報導,嬌生(Johnson & Johnson)表示已透過成立子部門LTL Management LLC,將近4萬起指控其嬰兒爽身粉、以及其他滑石(talc)相關產品導致癌症的法律訴訟,所衍生的近10億美元債務轉移到LTL。目前相關的和解和判決,已經使嬌生公司損失了35億美元。
 
對於滑石產品衍生的大量訴訟與巨額債務,嬌生公司已透過一項受爭議的法律策略——被稱為「德州兩段式破產」(Texas two-step bankruptcy) ——執行了公司重組。這項策略也被其他石綿訴訟纏身的公司所採用,而嬌生是透過部門合併(divisional merger)創造出LTL,來背負因滑石產品衍生的債務。
 
嬌生表示,將會把滑石產品相關的訴訟轉移到LTL,LTL也在15日申請了破產保護(bankruptcy protection),但嬌生及其附屬公司並不在破產申請範圍之內。在破產程序期間,這些案件將會被叫停(halted)。
 
嬌生也將為LTL提供滑石按法律費用所需的資金,其數目將隨後由破產法官決定,初步預計為20億美元;LTL也獲得了現值超過3.5億美元的某些特許權(royalty revenue)使用費,以支付潛在的法律費用。
 
數以萬計的原告,包括罹患卵巢癌及其他仍在對抗間皮瘤(mesothelioma)的婦女患者,控訴嬌生的嬰兒爽身粉及滑石相關產品含有石綿(asbestos)成分、導致罹癌,但這項說法遭嬌生否認。
 
對於破產申請,原告律師表示嚴厲譴責,由審判律師組成的美國司法協會執行長Linda Lipsen甚至表示,這項破產手段相當卑鄙(despicable)、厚顏無恥(brazen),是對法律系統的過度濫用。
 
路透社在2018年就表示,經過他們的調查,發現嬌生公司幾十年來都知道石綿這種已知的致癌物質,潛伏在嬰兒爽身粉和其他含有滑石成分的化妝產品中。
 
嬌生也在2020年5月停止在美國、加拿大停止銷售嬰兒爽身粉,但嬌生表示,原因是因為錯誤訊息和毫無根據的指控,並堅持其滑石消費產品很安全、通過數千次確認不含石綿。
 
參考資料:
https://www.reuters.com/business/healthcare-pharmaceuticals/jj-unit-manage-talc-claims-files-bankruptcy-protection-2021-10-14/
 
(編譯 / 吳培安)