約翰·霍普金斯大學醫學院:PET掃描發現新模式 助預測老年憂鬱症

2021/10/12
約翰·霍普金斯大學醫學院:PET掃描發現新模式 助預測老年憂鬱症
近期,約翰·霍普金斯大學醫學院(Johns Hopkins University School of Medicine)以正子斷層照影(PET)掃描找尋人類大腦老化與認知功能衰退的早期跡象,並以數學演
近期,約翰·霍普金斯大學醫學院(Johns Hopkins University School of Medicine)以正子斷層照影(PET)掃描找尋人類大腦老化與認知功能衰退的早期跡象,並以數學演算法發現一種模式「β澱粉樣蛋白(Aβ protein)累積與血清素(serotonin)減少」,可能有助於預測一個人是否有機會在晚年罹患憂鬱症。該研究9月13日發表於《Translational Psychiatry》。

論文通訊作者、約翰·霍普金斯大學醫學院精神病學和行為科學系教授Gwenn Smith說,PET掃描的獨特之處在於,它使我們在活體大腦中,得以觀察與記憶喪失相關的β澱粉樣蛋白。

研究者分析了40位受試者的資料,這些受試者皆大於60歲,男女各佔一半。其中20位受試者沒有用藥,並經歷著沒有躁鬱和精神病(psychotic)症狀的老年憂鬱症,另外20位受試者,則是健康、無憂鬱症的老年人。

所有受試者都接受了一系列的篩查,包括身體和神經學檢查、實驗室和毒理學測試、精神病和神經心理學評估,以及接受了標準的簡易心智量表(MMSE)測驗,和一次精神科會談。

在一系列使用放射性追蹤劑的PET掃描中,研究者查看兩組受試者大腦中,β澱粉樣蛋白與血清素轉運體(5-HTT)的含量。5-HTT是一種調節神經細胞中血清素含量的蛋白質,而血清素是改善情緒的化學物質。

接著,研究者以數學演算法分析蒐集到的PET掃描資料,找出β澱粉樣蛋白與5-HTT兩者相關連的模式。

研究顯示,5-HTT減少與大腦不同區域的β澱粉樣蛋白增加有關,進而與憂鬱症有關,該模式在老年憂鬱組明顯較高。

研究者也檢查了該模式與憂鬱症嚴重程度的關係,發現「血清素減少/β澱粉樣蛋白增加」模式愈多,其憂鬱症狀愈嚴重。

研究者表示,過去已知,較少的血清素與憂鬱症有關,因此選擇性血清素再吸收抑制劑(SSRIs)藥物,已被用於治療重度憂鬱症、焦慮症和其他心理疾病。

Gwenn Smith說:「我們的研究進一步證實血清素在老年憂鬱症和記憶喪失相關的角色。」

Gwenn Smith並表示,還需要進一步研究,以了解此研究成果如何應用於幫助憂鬱症患者。「我們的目標是將其作為診斷工具,預測誰對抗憂鬱症藥物的反應會最好,誰具有記憶衰退的風險。」她說。

參考資料:https://www.news-medical.net/news/20211007/Accumulation-of-amyloid-beta-and-reduction-of-serotonin-may-trigger-late-life-depression.aspx
論文:https://www.nature.com/articles/s41398-021-01539-9

(編譯/劉馨香)