美最長任期NIH院長Francis Collins年底卸任 曾率領人類基因體計畫、癌症登月、加速新冠

2021/10/06
美最長任期NIH院長Francis Collins年底卸任 曾率領人類基因體計畫、癌症登月、加速新冠
美國時間5日,美國國家衛生研究院 (NIH)院長Francis S. Collins宣布,將在今年年底卸任,結束其擔任院長長達12年的職涯,他曾領導美政府完成國際人類基因體計劃(The Human G
美國時間5日,美國國家衛生研究院 (NIH)院長Francis S. Collins宣布,將在今年年底卸任,結束其擔任院長長達12年的職涯,他曾領導美政府完成國際人類基因體計劃(The Human Genome Project),並是帶領美國對抗新冠肺炎(COVID-19)疫情中,最受人尊敬的公衛領袖之一。
 
1993年至2008年,Collins擔任NIH旗下美國國家人類基因體研究中心(National Human Genome Research Institute, NHGRI)主任,並領導了國際人類基因體計劃,該計劃於2003年4月宣布完成,涵蓋人類基因99%序列。
 
Collins於2009年8月17日被當時的總統歐巴馬(Barack Obama)任命擔任NIH的第16任院長,並獲川普(Donald Trump)以及拜登(Joe Biden)要求續任NIH院長,他是唯一一位由總統任命、跨越多任總統任期的NIH院長,也是在NIH任職時間最長的院長。
 
在Collins領導NIH的12年任期內,NIH的預算增長了38%,從2009年的300億美元增長到2021年的413億美元。Collins針對美國人最急迫的健康問題,提出了一系列雄心勃勃的倡議,包括阿茲海默症、癌症、鴉片類藥物成癮、罕見疾病和新冠肺炎大流行。
 
而Collins在卸任後,也預計重返人類基因體研究中心,持續透過基因體學研究第2型糖尿病成因與預防方法,以及研究早衰症(Hutchinson-Gilford Progeria syndrome)的基因療法。
 
拜登曾表示,Collins是「這個時代最重要的科學家之一」。2015年,時任副總統的拜登,因其兒子死於癌症後,被總統歐巴馬要求推動癌症登月計畫(Cancer Moonshot),領銜癌症登月計劃特別小組(Cancer Moonshot Task Force),拜登當時馬上求助於Collins,並稱沒有比Collins更令他信任的人。
 
Collins也領導NIH推動歐巴馬政府於2013年宣布的腦科學計劃(BRAIN Initiative),繪製人類的大腦地圖,以了解阿茲海默症、帕金森氏症、憂鬱症和其他神經系統疾病。
 
Collins更於2018年啟動的「全民健康研究計畫(All of Us Research Program)」,計畫收集100萬人的健康數據,除了全基因體定序與基因分型等深入遺傳分析外,也會縱向記錄所有志願者的生活模式、環境等與健康、疾病相關的資訊,是首個將基因體研究數據回饋給參與者的研究,期盼促進精準醫學發展。
 
Collins在川普的任期時,則率領NIH幫助改變多項遊戲規則,以加速開發新冠疫苗,例如,成立加速疫苗和療法研發的聯盟「ACTIV」(Accelerating COVID-19 Therapeutic Interventions and Vaccines),以及檢測加速器計畫—RADx,均是促進政府、企業、非營利組織和學術界之間的合作,加速推動疫苗、檢測的開發測試。
 
而新冠疫情持續延燒至拜登任期,拜登於2021年提議在NIH內設立一個新的研究機構─衛生高級研究計劃局(Advanced Research Projects Agency for Health, ARPA-H),拜登希望Collins為ARPA-H奠定基礎,並預計從2022財年預算中撥出65億美元,以促進預防、檢測和療法取得突破性發展,領域擴及阿茲海默症、糖尿病及癌症。
 
除了在NIH有許多突破性的貢獻外,Collins還因撰寫《天主的語言:一名科學家呈現信仰的證據》一書,展現出信仰與科學之間如何對話,因此獲得2020年宗教界的諾貝爾獎─鄧普頓獎(Templeton Prize)。
 
Collins認為,NIH在開發新冠肺炎檢測、療法和疫苗方面已經非常穩定,因此於5月決定至今年年底辭職。
 
Collins在一份聲明中表示,我為我們所取得的成就感到自豪。然而,我相信,任何人都不應該在這個職位上任職太久,現在是時候引進一位新科學家來領導NIH走向未來了。
 
參考資料:https://www.nih.gov/news-events/news-releases/francis-collins-step-down-director-national-institutes-health
 
(編譯/李林璦)