老手新創858 Therapeutics攻RNA調節癌症療法 A輪募資6千萬美元

2021/09/22
老手新創858 Therapeutics攻RNA調節癌症療法 A輪募資6千萬美元
美國時間21日,致力於RNA調節和先天免疫途徑的癌症療法開發的858 Therapeutics宣布脫離緘默期(stealth mode),在A輪募資創下6000萬美元,並獲得Versant Ventu
美國時間21日,致力於RNA調節和先天免疫途徑的癌症療法開發的858 Therapeutics宣布脫離緘默期(stealth mode),在A輪募資創下6000萬美元,並獲得Versant Ventures領投,以及NEA、Cormorant、Logos加入。
 
創始人Jeff Stafford表示,858的創始團隊和Versant Ventures有著長期合作的基礎,他們將發揮在核酸代謝與先天免疫的過去經驗,而此次募得的資金,將使他們足以在2023年切入臨床階段,並在未來完成3到5個項目。
 
858的創始團隊,包括執行長Jeff Stafford、技術長James Veal和生物副總裁Gretchen Bain的三人組合,過去也共同在其他3家美國聖地牙哥的公司,擔任高管階層並獲成功,並經手超過20種進入臨床試驗的候選新藥。
 
例如2018年被基因泰克(Genentech)收購、專注於非酒精性肝炎(NASH)、發表NLRP3抑制劑臨床前候選新藥的Jecure Therapeutics;2015年被Celgene收購,開發於DNA調節候選新藥的Quanticel Pharmaceuticals;2011年被必治妥施貴寶(BMS)收購、開發抗纖維化小分子藥物的Amira Pharmaceuticals。
 
Stafford表示,生技產業一開始將目光放在修飾DNA上,但在幾年之內,有關RNA修飾能夠協助調節基因轉譯出蛋白質的證據越來越多,這個過程能在某些癌症中扮演重要角色,但仍然面臨缺少測定方法(assay),以及生成帶有似藥特性(drug-like properties)化學分子上的挑戰。
 
對此,858的技術平台能夠測定RNA修飾蛋白(RNA-modifying proteins)對疾病生物學的影響,並針對優先目標,生成了一系列小分子的產品線。此外,這個平台還包含了體外(in vitro)生化、生物物理及細胞測定技術在內。
 
另一方面,雖然858是在2019年在聖地牙哥剛成立的新公司,卻在成立一年後隨即出手,以未揭露的交易協議,買下另一家同樣以RNA關鍵調節蛋白質為題、並在領域中佔有一席之地的新創公司Gotham Therapeutics。
 
Stafford也表示,他目標在未來一年半內,將858團隊的規模從25人擴展到40人。858的總部位在聖地牙哥,並在紐約營運。
 
Versant合夥人Carlo Rizzuto表示,過去幾年來,這個領域已經發生了令人難以置信的變化(incredibly dynamic),並且帶來了一系列突破性的新發現。他也表示,在業界中也很少有機會能和同一組團隊,在多家取得成功的公司中多次合作,而這是非常明顯的差異點(point of differentiation)。
 
參考資料:
https://endpts.com/after-selling-to-genentech-the-old-jecure-team-is-back-at-an-rna-focused-startup-and-more-enthusiastic-than-ever/
 
(編譯 / 吳培安)