新獨角獸地位大火拚!諾獎得主Doudna衍生CRISPR新創Mammoth新募1.95億美元

2021/09/10
新獨角獸地位大火拚!諾獎得主Doudna衍生CRISPR新創Mammoth新募1.95億美元
美國時間9日,諾貝爾獎得主、CRISPR技術先驅Jennifer Doudna團隊衍生成立的新創公司Mammoth Biosciences,宣布近期的募資中募得1.95億美元,包含先前數字未揭露的C輪

美國時間9日,諾貝爾獎得主、CRISPR技術先驅Jennifer Doudna團隊衍生成立的新創公司Mammoth Biosciences,宣布近期的募資中募得1.95億美元,包含先前數字未揭露的C輪4500萬美元,以及最新的D輪募資1.5億美元,將其推向獨角獸公司的地位。執行長Trevor Martin表示,現在正是加速所有工作進展的時刻。
 
成立於2018年的Mammoth,在更早的A輪、B輪、C輪分別募得2300萬、4500萬美元、4500萬美元,其中A輪還獲得了蘋果公司執行長Tim Cook的支持,C輪則有亞馬遜公司參與。
 
D輪募資由Redmile領投,它過去也投資了其他基因編輯公司,例如Prime、Verve、Beam等;其他參與者,則包括:Foresite Capital、Senator Investment Group、Six Street、Greenspring Associates、Mayfield、Decheng Capital、Plum Alley、NFX等。
 
相較於其他以修正致病性基因或是開發癌症基因編輯療法的CRISPR新創公司,Mammoth聚焦在用於癌症和傳染病的超快速、超精準檢測診斷技術開發,目前其開發的檢測組已經獲得FDA批准,並贏得了葛蘭素史克(GSK)的商化合作,以及基因定序大廠安捷倫科技(Agilent)的開發合作。
 
不過,在檢測領域中,Mammoth與另一位CRISPR應用先驅人物張鋒(Feng Zhang)成立的Sherlock公司,兩者在CRISPR的新冠肺炎(COVID-19)檢測開發競爭,可說是如火如荼。
 
現在Mammoth除了檢測,也透過兩種授權自Doudna實驗室的新CRISPR酵素,將基因編輯療法開發納入發展方向。其中一種稱為CasΦ的新酵素,體積僅有Cas9的一半、可以放進AAV病毒載體,將其送到特定的身體部位中。
 
近年熱錢湧進CRISPR新創公司的趨勢愈發熱烈,尤其是去年Doudna創立的Intellia,另一位共同諾獎得主Emmanuelle Charpentier創辦的CRISPR Therapeutics在臨床試驗取得初步成果,更進一步強化了投資人的信心。
 
另一家Doudna團隊的衍生公司Caribou Biosciences,也在將療法開發加入目標後募得大筆資金。例如,Caribou在今年的IPO成功募得3.04億美元,將CRISPR技術用於血液腫瘤CAR-T療法的開發,甚至是開發異體CAR-T療法。
 
雖然目前Mammoth還沒公開開發項目和時程,但Martin表示,Mammoth將會專注於體內應用(in vivo application),相信他們正在開發的CRISPR酵素將會更具優勢;商務長暨療法負責人Peter Nell則表示,他們將在一年內公布第一項計畫。
 
https://endpts.com/jennifer-doudnas-diagnostic-spinout-raises-mammoth-round-as-it-expands-to-therapies/
 
(編譯 / 吳培安)