700臺灣人認知研究登《Nature》子刊 揭特定大腦功能隨年齡提高

2021/08/20
700臺灣人認知研究登《Nature》子刊 揭特定大腦功能隨年齡提高
昨(19)日,葡萄牙里斯本大學(University of Lisbon)與美國喬治城大學(Georgetown University)團隊,在《Nature Human Behaviour》發表一篇
昨(19)日,葡萄牙里斯本大學(University of Lisbon)與美國喬治城大學(Georgetown University)團隊,在《Nature Human Behaviour》發表一篇以702位58-98歲臺灣人為對象的研究,指出一些關鍵的大腦功能(導向性和執行抑制功能)會隨著年齡增長而提高,此現象至少持續至70多歲。該研究成果挑戰了心智能力隨年齡廣泛下降的觀點。

研究者表示,隨年齡增長,人們似乎更善於專注在重要的事情,而這支持大腦的其他重要功能,如記憶、決策和自我控制。

該研究關注受試者心智能力的三種組成,分別為警覺性(alerting)、導向性(orienting)和執行抑制(executive inhibition)功能。警覺性為加強警戒以對於傳進來的訊息提高關注;導向性為將大腦資源轉移至特定地方的能力;執行抑制功能為忽略干擾的能力,以專注在重要的事物上。

第一作者、里斯本大學助理教授João Veríssimo解釋,我們不斷地使用這三種程序,例如開車時,警覺性是你在接近十字路口時的準備工作,導向性讓你把注意力轉移到一個忽然出現的行人身上,而執行抑制功能使你抑制分心,忽略鳥類、廣告牌等,以保持專注於駕駛。

測試結果顯示,在受試者中,只有警覺性隨年齡增長而下降,而導向性和執行抑制功能隨年齡增加,直到70多歲。

Veríssimo團隊認為大腦老化但這些能力提高的原因可能來自經驗,這些技能隨著終身練習而提高是有道理的,甚至可能克服老化對大腦造成的一些生理影響。

老化專家、美國布蘭戴斯大學(Brandeis University)心理學教授Angela Gutchess表示,也有可能是大腦擅長於轉移資源,以在老化時支持更重要的心智能力。

Veríssimo說,如果經驗是關鍵因素,那麼我們或許能透過創造練習(creating exercises)來幫助我們的心智歷程(mental processes)保持敏銳,以更優雅地變老。可以想像,我們可以開發出有針對性的干預措施,來練習這些注意力機制,而這甚至能對日常生活造成影響。

然而,參與研究的喬治城大學大腦與語言實驗室主任Michael Ullman表示,我們必須承認,所有好東西都有盡頭,「無論我們的經驗多麼豐富,最終年齡會勝出。」

Ullman說:「執行功能在約75歲之前一直提高,但在那之後似乎就會下降。我們認為是因為神經退化的速度愈來愈快,並且超過了先前累積的經驗。」

參考資料:https://consumer.healthday.com/8-19-neuro-surprise-some-brain-skills-might-improve-with-age-2654683763.html
論文:https://www.nature.com/articles/s41562-021-01169-7

(編譯/劉馨香)