【趨勢】後疫情時代 診斷與醫療照護新商機在哪兒?

2021/08/21
【趨勢】後疫情時代 診斷與醫療照護新商機在哪兒?
當COVID-19登上世界舞台,診斷檢測一躍成為防疫最前線,疫情前所未有的嚴重性和快速傳播的性質,讓診斷檢測的及時性和準確性成為人們所急需的特質。

Trend|趨勢內文 Vol. 85 2021-05

後疫情時代 診斷與醫療照護新商機在哪兒?

當COVID-19登上世界舞台,診斷檢測一躍成為防疫最前線,疫情前所未有的嚴重性和快速傳播的性質,讓診斷檢測的及時性和準確性成為人們所急需的特質。診斷和醫療照護的未來將建立在以下五個支柱上:以家為中心的檢測和照護、數據、自動化、價格、供應鏈。

編譯/劉馨香


2020年,COVID-19疫情改變了全世界,臥室變成辦公室,視訊取代相見,「新常態」成為眾人朗朗上口的詞彙。2020年確實是充滿危機的一年,但真正的考驗在於我們如何面對危機?

診斷檢測是應對大流行病的迫切工具,每天都有數量龐大的人等待檢測,然而當前的診斷檢測系統不堪重負,僅能檢測一小部分應該被檢測的人。這顯示了,目前的系統無法跟上人類的需求,診斷檢測系統該調整和改變了。

石油危機下的汽車產業被迫轉型

1970年代的石油危機,就充分展示了當危機改變了顧客的需求,巨大的汽車產業如何被改造。這個例子將幫助我們理解,COVID-19全球疫情不僅會改變診斷產業,也會改變整個醫療系統。

在1970年代初,號稱三巨頭的通用(GM)、福特(Ford)和克萊斯勒(Chrysler)幾乎壟斷了美國的汽車市場。

在整個1950到1970年代,美國製造的汽車都是大型、耗油且酷炫的汽車。然而,1970年代發生數次石油暫停運輸的危機,造成石油短缺、政府實施限購及價格飆升。

當三巨頭汽車公司還在生產大型耗油汽車,顧客開始購買以前從未考慮過的他國汽車─更小、省油、不那麼華麗的汽車,以滿足對燃油效率的新需求。

當三巨頭意識到,即使石油危機結束,顧客也沒有再回來時,才開始被迫轉型,否則他們將會被淘汰。

汽車產業轉型的例子告訴我們,當一個產業不能滿足顧客的要求時,顧客就會去其他地方滿足他們的需求。倘若新的方案比舊的方案表現更好,那麼更高的表現水準就會成為新標準。

石油危機改變了汽車產業,市場需要新的汽車和新的供應鏈,從而為新的汽車製造商、供應商和經銷商提供了巨大的商業機會。

疫情下診斷檢測 急需及時性和準確性

原先,診斷檢測為支持醫師診斷疾病的工具,診斷檢測的過程包括:患者去看醫師、採集檢體、把檢體送到實驗室、檢測、將檢測結果發給醫師,然後由醫師審查結果,建議進一步的治療方案。

患者對診斷檢測的要求,是得到及時和準確的檢測結果,並且在金錢上負擔得起。可負擔性為患者最主要的需求,而由於檢測結果是用來支持醫師的診斷,及時性和準確性則較不關鍵。

此診斷檢測系統是被動性的,即患者在出現症狀後去看醫師,得到診斷,然後接受治療。

但是,當COVID-19登上世界舞台,診斷檢測一躍成為防疫最前線,疫情前所未有的嚴重性和快速傳播的性質,讓診斷檢測的及時性和準確性成為人們所急需的特質,如此才能確切辨認哪些人需要隔離和接受醫療照護。

在美國政府的「家庭冠狀病毒優先應變法案(FFCRA)」幫助下,患者可以不支付COVID-19測試和任何相關費用。但及時性和準確性卻差強人意,有些地方的檢測結果需等待7至14天,有些檢測結果的偽陰性甚至達約33%。

診斷產業意識到他們沒有滿足顧客的需求,於是開始開發新的檢測方法,做合併檢測(pool testing),並試圖簡化檢體的採集方式。

疫情也吸引新的參與者進入診斷產業,例如,猶他州(Utah)矽坡(Silicon Slopes)組織發起「TestUtah」計畫,設置駕車採檢地點,並以手機應用程式(App)來改善排程。美國國家籃球協會(NBA)為了對球員快速篩檢,提供資金開發快速唾液檢測試劑。

COVID-19後的診斷產業

COVID-19改變了世界,疫情後的人們對於是否暴露於疾病威脅中更加警覺,並願意採取行動。檢測被普遍用於治療疾病以外的目的,例如,某些國家會限制須有陰性的COVID-19檢測結果才得以入境。

這些變化將提高人們對檢測的可用性、速度和準確性的期望,而產業必須改變以滿足顧客不斷變化的需求,否則就會遭到新參與者淘汰。

有一項完全可在家自行操作的診斷檢測技術,就是懷孕檢測。驗孕技術的發展闡明診斷檢測產業未來的道路。

1927年第一個現代懷孕檢測技術發明,該方法複雜而冗長,需要在實驗室中以動物實驗進行,通常在女性受孕一個多月後才得知是否懷孕。到了1960年代,更便宜、準確且快速的驗孕技術誕生,不需要實驗室,而是在醫師診間即可完成。

不久之後,第一個可在家進行的懷孕檢測技術進入市場,雖然操作方法很複雜,需耗時數小時,但這是女性第一次可以自行確認是否懷孕。

現今的驗孕棒則是1988年開發的,它們很便宜、容易取得、操作簡單,而且準確率極高。當代女性在家中浴室,就能發現自己懷孕。

隨著時間,驗孕技術背後的科學不斷發展,提高了準確性和及時性並降低成本。這些改進,幫助懷孕檢測從實驗室轉移到醫師診間,最終轉移到我們的家中。其他診斷性檢測也應遵循這一路徑,以滿足患者不斷變化的期望。

未來診斷和醫療照護的五項支柱

COVID-19已經永久性地改變了客戶的需求和期望,診斷和醫療照護的未來將建立在以下五個支柱上:以家為中心的檢測和照護、數據、自動化、價格、供應鏈。對這些關鍵支柱的正確理解,將幫助我們辨別市場未來的需求,並發現新的商業機會。

而透過在這五大支柱上建立技術和系統,我們也將預測並滿足客戶的需求,以及在過程中發展未來技術的黃金標準。

以家為中心:COVID-19加速遠距醫療的發展,醫療照護的地點將發生變化。和生病的人擠在一起已經不被接受,人們希望輕鬆和方便地待在家裡。由於醫療專業人員將從檢體採集和檢測過程抽身,這需要準確和易於操作的新技術,可以由任何人在沒有培訓的情況下運行。

數據:患者將控制他們自己的數據。資訊將由患者提供給醫療機構,而不是從醫療機構提供給病人。這種數據流的變化擾亂了整個醫療領域,並為開發安全和保密的驗證及資訊傳輸的新方法,提供了許多商業機會。

新的檢測技術將使我們能夠更頻繁地自我測量,而測量的能力使我們能夠即時監測藥物使用的結果,進而更貼近所謂的「個人化醫療」。

自動化:隨著檢測場所往患者家中移動,檢體採集、測試管理、結果處理、數據和報告都必須重新設計,以便讓沒有經過培訓的人也能輕鬆使用。例如,開發新的採血方法,避免目前使用針頭採血的風險,或者開發更安全、可靠的檢體替代品,如唾液、尿液和糞便等。

價格:因為規模經濟、自動化和產品簡化等因素,未來診斷技術的價格將降低。價格是決定哪些產品和服務在未來領先和獲勝的主要因素,這將需要把檢測從成本高昂的大型設施中轉移出來。

價格也受到執行遠距醫療所需的醫療職業影響,例如醫師助理(physician assistant, PA)是一種成本相對較低的醫療職業。在未來,我們將需要培訓新的醫療職業,來促進家庭中的診斷和醫療照護。

隨著便宜、更易取得的檢測發展,患者將能長期追蹤自己的健康狀況,並在需要時獲得更多的檢測和資訊。這種積極主動的健康監測方式將獲得巨大的長期利益,能夠更容易和更快地辨識早期問題,為患者提供機會採取主動行動,預防嚴重的慢性疾病。

供應鏈:顧客將直接從零售商購買大部分醫療保健和診斷用品,而不是像過去從醫療專業人員那裡購買。沃爾格林(Walgreens)等公司已經在他們的商店裡提供COVID-19檢測服務,還提供COVID-19疫苗。


>>本文節錄於《環球生技月刊》Vol. 85

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