《Science》子刊:卡介苗降低促發炎分子 或可保護老人免新冠重症

2021/08/06
《Science》子刊:卡介苗降低促發炎分子 或可保護老人免新冠重症
在疫苗短缺下,科學界積極利用現有藥物或疫苗,找尋可降低新冠肺炎(COVID-19)住院或死亡的方法。近(4)日,印度醫學研究委員會(ICMR)發表一項新研究於《Science Advances》,指出
在疫苗短缺下,科學界積極利用現有藥物或疫苗,找尋可降低新冠肺炎(COVID-19)住院或死亡的方法。近(4)日,印度醫學研究委員會(ICMR)發表一項新研究於《Science Advances》,指出已有百年歷史的卡介苗(Bacillus Calmette-Guérin vaccine, BCG),可降低老年人血液中的促發炎分子,可能保護老年人免於新冠重症與死亡。

研究者為82名60至80歲的老年人接種卡介苗,接著在一個月後比較他們的血液樣本。令人驚訝的是,受試者血液中的數種促發炎細胞因子含量顯著降低,包括TNF-α、IL-2、IL-6、GM-CSF和第一型干擾素等。與另一組未接種疫苗者相比,促發炎細胞因子含量也顯著較低。

研究還發現,卡介苗也導致與發炎相關的趨化因子(chemokine)、急性期蛋白(acute phase proteins)和基質金屬蛋白酶(matrix metalloproteinases)下降。

卡介苗所抑制的許多促發炎分子,已知會增加新冠肺炎疾病的嚴重度,因此ICMR的研究者表示,透過減緩破壞性的發炎反應,卡介苗可能可以預防新冠肺炎重症,並建議將卡介苗提供給無法獲得新冠疫苗的高風險成年人。

論文通訊作者Subash Babu說:「我們認為,當新冠疫苗供應不足時,卡介苗可作為過渡期的橋樑,或是作為一種輔助手段,以防止老年人發病和死亡。」

不過,此研究並沒有真正應用於新冠患者,荷蘭拉德堡德大學(Radboud University)醫學中心博士後研究員Valerie Koeken在一篇社論指出,還需確認接種卡介苗後,促發炎分子的下降會持續多久,而且也需要進行更大規模的臨床試驗,才能確定促發炎分子的下降,是否對減緩新冠重症具有臨床意義。

卡介苗是一種活性減毒疫苗,在1921年首度用於人類,雖然其主要用於對抗結核病,但被認為誘發人體強大的非專一性先天免疫反應,對其他呼吸道疾病也具有廣泛的保護作用。

卡介苗正被評估防止新冠病毒感染的保護力,不過卡介苗是否誘發強烈的發炎反應使新冠輕症者病情惡化,是科學界所擔憂的,因此ICMR展開研究,並證實卡介苗反而降低了發炎反應,可能預防新冠肺炎重症。

卡介苗改變免疫系統的能力已經引起其他研究團隊的興趣,像是麻省總醫院(MGH)研究團隊發現,卡介苗可以糾正調節性T細胞(Tregs),防止分泌胰島素的胰島β細胞被自身免疫破壞。該團隊近期發表了積極的二期試驗結果,顯示卡介苗可能對第一型糖尿病患者有助益。

參考資料:https://www.fiercebiotech.com/research/how-a-century-old-tb-vaccine-may-help-fight-severe-covid-19
論文:https://advances.sciencemag.org/content/7/32/eabg7181

(編譯/劉馨香)