新冠恐釀另一個危機!? 美國C型肝炎診斷和治療驟減 肝癌威脅攀升

2021/07/13
新冠恐釀另一個危機!? 美國C型肝炎診斷和治療驟減 肝癌威脅攀升
美國時間12日,輝瑞(Pfizer)全球研發部前總裁John LaMattina撰文指出,受到新冠肺炎大流行的影響,C型肝炎的診斷減少,接受治療的患者也減少。
美國時間12日,輝瑞(Pfizer)全球研發部前總裁John LaMattina撰文指出,受到新冠肺炎大流行的影響,C型肝炎(hepatitis C)的診斷減少,接受治療的患者也減少。他強調,重新開始嚴格檢測和治療C型肝炎至關重要,如果恢復到大流行前的水準,在未來8年內可以減少9,500-24,900例肝細胞癌患者。

LaMattina指出,當吉利德(Gilead)和艾伯維(AbbVie)分別在2014年和2015年推出治療C型肝炎的突破性藥物時,並未因這一重大科學進步而受到稱讚。相反地,其高昂的定價備受爭議。例如,吉利德旗下的新藥Sovaldi,在美國售價一粒藥丸高達1,000美元,每天服用一粒,持續12週的標準治療方案,費用為84,000美元。

不過,LaMattina強調,雖然藥價受到爭議,但大家似乎也忽略了進行肝臟移植手術的風險。他解釋,C型肝炎會導致肝硬化、肝衰竭而需要進行肝臟移植手術,或者最後演變成肝癌。而且過去可用的療法效果很低,甚至導致在12個月的治療過程中出現類似流感的症狀,而最終肝臟移植手術的費用超過30萬美元。

雖然如此,C型肝炎藥物不斐的藥價仍然引起爭議,美國健康保險計畫(America’s Health Insurance Plans)總裁Karen Ignagni,在2014年指出,如果藥價獲得批准,將增加雇主福利成本和對聯邦債務造成嚴重破壞。

事實上,由於多種藥物的推出,這些藥物在美國的藥價,一年內下降至5萬美元以下,比英國和德國的藥價便宜,降價也使得C型肝炎藥物定價太高的爭議停止。值得注意的是,由於這些治療C型肝炎藥物的推出,世界衛生組織(WHO)制定2030年根除C型肝炎目標的指南,根據WHO資料顯示,估計全球有7,100萬人患有慢性C型肝炎病感染。

不過,受到新冠肺炎大流行的影響,C型肝炎的診斷減少,接受治療的人也減少。2014年至2019年,約120萬美國人接受了C型肝炎治療,同時,與2014年死亡人數高達19,659人相比,2019年減少了65%以上。LaMattina強調,如果恢復到大流行前的水準,在未來8年內可以減少9,500-24,900例肝細胞癌患者。

資料來源:https://www.forbes.com/sites/johnlamattina/2021/07/12/another-covid-19-calamity--more-deaths-due-to-hepatitis-c-infections/?sh=6376aa4c644a
 (編譯/劉端雅)