《Cell》廣效新冠疫苗新策略?! 哈佛:「T細胞疫苗」有望提供跨變異株保護力

2021/07/05
《Cell》廣效新冠疫苗新策略?! 哈佛:「T細胞疫苗」有望提供跨變異株保護力
近日(6月24日),美國哈佛大學醫學院(Harvard Medical School)的研究團隊,運用一項蛋白質結構分析法,識別出新冠病毒突變時,不會跟著變異的片段,並確認出這些表位(epitope)

近日(624),美國哈佛大學醫學院(Harvard Medical School)的研究團隊,運用一項蛋白質結構分析法,識別出新冠病毒突變時,不會跟著變異的片段,並確認出這些表位(epitope)都得以被人體T細胞辨認而產生免疫力,未來透過「T細胞疫苗」(T cell-based vaccines),將有可能提供對各變異株廣效的保護力。研究論文發表於期刊《Cell》。

哈佛醫學院助理教授Gaurav D. Gaiha的團隊,先前已針對容易突變的愛滋病毒(HIV),發展出這套基於結構生物學的網絡分析方法,能夠辨識出為數不多、不會隨病毒突變而變異的「突變限制表位」(mutationally constrained epitopes)

透過此方法,研究團隊在新冠病毒中找出311個高度網絡化的表位,不但不易受病毒突變影響,且能被CD8+ T細胞辨別;其中的53個表位,又更值得作為潛在的T細胞免疫作用目標。

他們透過實驗,查看這些表位是否與新冠肺炎康復患者T細胞所反應的表位相同。結果顯示,其所研究的康復患者,約有一半對這些高度網絡化的表位,可產生T細胞反應,讓這些表位成為未來疫苗的潛力候選標的。

此外,該團隊也將多項變種病毒:Alpha (B.1.1.7)Beta (B.1.351)Gamma (P1)Delta (B.1.617.2)的基因序列,與原始病毒株基因體比較,針對這些高度網絡化的表位交叉檢查了基因變化。

值得注意的是,在他們鑑定的所有突變中,只有三項突變被發現會影響這些表位的基因序列,且沒有任何一項突變,會影響表位與免疫系統作用的能力。

論文第一作者,醫學生Anusha Nathan表示,這些高度網絡化的表位,可能扮演著某種穩定病毒的重要角色,因此,病毒不太能讓它們出現結構變化,使其不會隨病毒突變而改變。

研究團隊也表示,與目前接種疫苗的人相比,康復患者的T細胞對這些表位的免疫反應都大得多。此研究顯示,未來若能開發T細胞疫苗,將有可能提供對多項新冠變種病毒廣泛的保護力。

參考資料:

1. 論文原文:DOI10.1016/j.cell.2021.06.029

2. https://medicalxpress.com/news/2021-07-potential-path-broadly-covid-vaccine.html

(編譯/巫芝岳)