【趨勢】遠距提前10年到來!2021年居家照護產業6大演變趨勢

2021/07/04
【趨勢】遠距提前10年到來!2021年居家照護產業6大演變趨勢
新冠肺炎(COVID-19)疫情是一場全球公共衛生危機,但也間接成為居家照護產業的催化劑。美國醫療生技媒體《HHCN》預測2021年居家照護6大熱門趨勢演變,讓眾人拭目以待。

Trend|趨勢  2021年 Vol.83

投資創新高、遠距提前10年到來
2021年居家照護產業6大演變趨勢

新冠肺炎(COVID-19)疫情是一場全球公共衛生危機,但也間接成為居家照護產業的催化劑。美國醫療生技媒體《HHCN》預測2021年居家照護6大熱門趨勢演變,其中包括:投資將創新高、並爆發一場地盤之爭以及居家照護機構更專業化等,讓眾人拭目以待。

編譯/劉端雅


COVID-19使全球陷入前所未有的危機,對未來也不可預期。

例如,居家照護產業在應對美國各地新一波的COVID-19感染高峰方面發揮了作用。不過,要在未來幾個月及以後仍保持競爭力和領先地位,這將取決於產業必須確定有助於或損害其業務的關鍵趨勢。

尤其在技術採用(Technology Adoption)、政策和外部投資方面,而「以病患為中心的分組模式」(Patient-Driven Groupings Model, PDGM)更將重新成為大眾關注的焦點。

一如既往,美國醫療生技媒體《Home Health Care News》在每年1月會試圖預測未來12個月的主要發展趨勢,而這次預測焦點鎖定在居家照護,包括:居家照護的投資將創新高、遠距照護(Telehealth)提前10年到來,以及「歷史性」的併購活動將繼續等6大熱門趨勢。

民眾投資居家照護將創新高 

在私人和公共支付者利益的驅動下,居家照護的投資將在2021年達到新高。

在2020年前,居家照護的運營商花了數年時間,試圖向付款人解釋其服務和聯邦醫療保險優勢計畫(Medicare Advantage)的價值,但大多數供應商仍處在為了其實沒有競爭性(Noncompetitive)的保險費率而苦苦掙扎。 

不過,COVID-19疫情肆虐下,付款人越來越願意轉向居家照護的投保,從而使保險供應商在議價方面具有優勢。

例如,以提供醫院、醫生及家庭相關急性護理照護的美國醫療服務公司LHC Group,光是2020年,非聯邦醫療保險(Non-Medicare)的投保就增長約35%,其中大多數投保的住院費與聯邦醫療保險差不多。

根據CareCentrix與KRC Research一項針對76名健康計畫主管的調查顯示,97%的受訪者認為,能夠在家中獲得更多的照護,對於組織和成員的益處更大。

隨著越來越多的付款人對居家照護進行投資,「照護的總成本」也將成為供應商追蹤的最重要指標(Metric)。

將爆發一場地盤之爭

正由於更多的資金流向居家照護,導致傳統的居家照護機構需要在新的、更擁擠的生態系統(Ecosystem)中找到立足之地。

在宅醫院(Hospital at Home, HaH)和新興之專業護理機構(Skilled Nursing Facility, SNF)的居家照護計畫是很好的例子。

去年11月,為了應付急診照護能力的挑戰,美國聯邦醫療保險和補助服務中心 (Centers for Medicare and Medicaid Services, CMS) 推出一項在宅醫院免除的規定,為醫院提供了前所未有的彈性以照顧居家患者,截止1月13日,該計畫至少有80家醫院參與。

進行「在宅醫院」計畫,需要著手建立遠距監測等其他服務,而這措施增加了居家照護機構的負擔。

展望未來,傳統的居家照護運營商將需要確保他們不會被專門的「在宅醫院」,或專業護理機構的居家照護模式所取代。

除了以上兩種新興的居家照護模式,目前也湧現許多以居家照護為目標的醫療保健新創公司,尤其是居家緊急照護模式更是備受關注。

居家照護機構更加專業化

美國民眾一直認為居家照護機構只照顧病況相對穩定和良好,而且較為年輕的患者,但其實這是一個誤解。

首先,利用居家照護的患者年齡層,普遍比聯邦醫療保險的患者更年長。根據美國2020年居家照護手冊,85歲以上的患者,居家照護占了25%,高於聯邦醫療保險的10.9%。

與此同時,將近一半的居家照護使用者,罹患5種以上的慢性疾病,例如:氣喘(Asthma)、關節炎(Arthritis)、糖尿病或心臟病等,而且可能多是獨居者。在聯邦醫療保險的受益人中,則只有22.4%的人同時罹患多種慢性疾病。

這些統計數據反映了大多數居家照護患者的高度急性(High-Acuity),而且自COVID-19大流行後,醫院紛紛將這樣的病患趕回家中,以保持醫院的負擔能力,未來這種狀況只會變得更加尖銳,但對醫療提供者似乎是一大福音。

全球最大的醫療保健供應商Humana的居家照護業務總裁Susan Diamond表示,「未來成長最快的是高急性的居家照護,醫生開始接受為居家照護患者提供醫療級別以及熟練護理的服務。在過去,醫生傾向於將患者轉診至醫療機構。」 

為了跟上日益提高的「高度急性」,居家護理機構需要變得更加專業化,例如提供專門針對呼吸系統健康、傷口護理和心臟健康等方面的計畫與服務。

決策者將大刀闊斧 改革傳統居家照護

比起聯邦醫療保險下的居家照護福利(Benefit),簡直跟混凝土板一樣的僵硬,醫療保健的許多決策者已經開始意識到居家照護提供的多種功能。

根據聯邦醫療保險出院形式的最新數據顯示,大約有三分之一的居家照護患者病情發作之前是在機構住院。因此,居家照護不僅變得更加急性和尖銳,而且是在宅醫院或專業護理機構的重要齒輪。

「但居家照護的挑戰之一是,它似乎正在演變成更多種類型的照護服務。如在宅醫院發展中的替代付款模式(Alternative Payment Models, APM)之一的綑綁式付款(Bundled Payment),已經開始將患者從專業護理機構轉換到居家照護,這

意味著患者在居家照護環境中發生的『急性』,也將在一定程度上發生變化。」美國醫療照護給付顧問委員會(Medicare Payment Advisory Commission, MedPAC)委員Amol Navathe認為。

隨著對居家照護的關注比以往任何時候都多,決策者將期望為現有的僵硬居家照護福利做出更大的貢獻。雖然這情況有可能不會在今年發生,但相信不久將來會出現。

遠距照護時代 提前10年到來

遠距照護是強而有力的工具,尤其是在COVID-19疫情期間,有助於確保醫護人員和患者的安全。

雖然COVID-19對公共衛生和經濟等造成了前所未有的衝擊和破壞,不過為了維持足夠的醫療口罩和隔離衣等個人防護裝備(Personal Protective Equipment, PPE),並最大限度地降低受感染的風險,整個醫療行業的經營者,紛紛轉向遠距照護,並取得了巨大的成功,也間接使居家照護創新的步伐提前了10年。

以LHC Group為例,去年第一季度,共有17.6萬次的遠距照護和虛擬看診(Virtual Visits)。不過在大多數情況下,這種居家照顧的轉移,其費用由機構自己承擔。截至2021年1月,美國國會尚未批准CMS為居家虛擬照護提供核銷。

然而,這種情況可能很快就會有所改變。去年10月,美國參議員Susan Collins和Ben Cardin提出了《Home Health Emergency Access to Telehealth, HEAT》法案,其旨在為居家照護機構在COVID-19大流行期間所提供的音訊和視訊之遠距照護,提供聯邦醫療保險的核銷。一旦成功,它將產生骨牌效應,並無疑推動遠距照護新時代的來臨。

>>本文節錄於《環球生技月刊》Vol. 83

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