Third Rock近億美元扶植新創公司Abata 自體免疫細胞療法2025年進臨床

2021/06/24
Third Rock近億美元扶植新創公司Abata 自體免疫細胞療法2025年進臨床
美國時間23日,知名生技創投Third Rock Ventures宣布正式啟動其培植三年的細胞治療新創公司Abata Therapeutics,並為其領投A輪募資、創下9500萬美元(約26.6億台幣
美國時間23日,知名生技創投Third Rock Ventures宣布正式啟動其培植三年的細胞治療新創公司Abata Therapeutics,並為其領投A輪募資、創下9500萬美元(約26.6億台幣)的佳績。該公司集結了哈佛醫學院、麻省理工學院(MIT)與美國國家衛生研究院(NIH)科研團隊的多年成果,將調節型T細胞(regulatory T cells, 簡稱Treg)用於自體免疫發炎疾病治療,包括:漸進型多發性硬化症、第1型糖尿病和包涵體肌炎(inclusion body myositis)等,預計2025年進入臨床階段。
 
宣布啟動的同時,Abata也宣布將與其另一種子輪投資者、同樣為細胞/基因療法公司ElevateBio旗下的研發生產中心ElevateBio BaseCamp建立獨家策略性合作,投入成熟的胸腺衍生Treg細胞分離、編程、擴增程序。
 
Abata是Third Rock培植三年以上的細胞治療公司,其在種子輪就已獲得Third Rock和ElevateBio的支持;近期的A輪募資中,則獲得Third Rock領投,以及ElevateBio、Lightspeed Venture Partners、Invus、Samsara BioCapital、JDRF T1D基金的支持,共募得9500萬美元。
 
Abata的創辦團隊與科學顧問陣容中,不乏許多相關領域知名學者,包括來自哈佛醫學院的Treg先驅學者Diane Mathis、MIT的T細胞受體(TCR)專家Michael Birnbaum、帶領瑞士最大的多發性硬化症研究中心的Roland Martin、Third Rock風險合夥人暨哈佛醫學院細胞生物學系合作科學家Richard M. Ranshoff、美國NIH國家神經疾病與中風研究所資深研究員Daniel Reich等。
 
Abata總裁暨執行長Samantha Singer認為,理想的自體免疫療法應該具備四個條件:只在疾病發生處活化、可全面地與複雜的免疫機制對抗、促進組織修復、具有持續多年的療效,而這些本來就是Treg細胞在免疫系統中的使命。
 
其開發的自體Treg細胞療法,策略是透過細胞編程(engineering),讓這些細胞表現出能夠辨識自體免疫反應抗原的T細胞受體(TCR),進而鎖定發生自體免疫反應的組織部位、抑制多種發炎反應,而不是讓患者出現全身性免疫抑制反應。
 
他們認為,透過體內既有的TCR反應途徑,能使Abata的Tregs細胞療法發揮最大功效,並維持理想的安全性、刺激組織的抗性,理想狀況下有機會只打一針就能持續多年效益、甚至終生有效。
 
Abata表示,他們的自體Treg細胞療法能以多種途徑,激發患者體內多樣的內生性的藥理反應來抑制發炎反應,包括可溶性的細胞激素(soluble cytokines)去影響周遭細胞的旁觀性抑制(bystander supression),也能促進組織的內部平衡(homeostasis)及身體的自然修復機制。此外,因為是利用患者自體細胞進行治療,因此可以大大降低免疫排斥的機會。
 
Abata的產品線中,首推適應症為非復發型的漸進型多發性硬化症患者,這種類型的多發性硬化症目前尚未有獲批療法,公司預計在2024年取得早期治療臨床數據;此外,第1型糖尿病和包涵體肌炎也都是Abata的開發目標,這三樣計畫預計在2025年啟動臨床研究。
 
目前投入Treg細胞療法的公司,還有GentiBio、Quell Therapeutics、Sonoma Biotherapeutics、Coya Therapeutics、TRexBio等,但外媒《BiopharmaDive》指出,Abata可能是其中資金最為充足的公司。
 
參考資料:
https://www.businesswire.com/news/home/20210623005274/en/Abata-Therapeutics-Launches-to-Usher-in-New-Era-of-Cell-Therapy-Using-Targeted-Regulatory-T-Cells-to-Treat-Serious-Autoimmune-and-Inflammatory-Diseases
 
(編譯 / 吳培安)