諾獎得主Jennifer A. Doudna:期待CRISPR挑戰難治疾病 盼科學家強化社會溝通

2021/06/18
諾獎得主Jennifer A. Doudna:期待CRISPR挑戰難治疾病 盼科學家強化社會溝通
美國時間16日,北美數位生技展(BIO Digital 2021),邀請CRISPR/Cas9基因編輯先鋒、諾貝爾獎得主珍妮佛・道納(Jennifer A. Doudna),分享CRISPR基因編輯技
美國時間16日,北美數位生技展(BIO Digital 2021),邀請CRISPR/Cas9基因編輯先鋒、諾貝爾獎得主珍妮佛・道納(Jennifer A. Doudna),分享CRISPR基因編輯技術的應用、未來發展與挑戰。

本場演講由嬌生(Johnson & Johnson)「創新、全球健康和科學參與」辦公室的全球負責人Seema Kumar擔任主持人,與Doudna對談。

Doudna分享,當她與伊曼紐・夏彭提耶(Emmanuelle Charpentier)進行最初的CRISPR/Cas9基因編輯研究時,「我們都覺得,我們在做一件非常令人興奮的事情。」不過,當時無法預料這項技術將如何發展。

CRISPR的應用與未來展望


Doudna對於CRISPR在短短9年內的發展速度感到震驚,她分享,已經有鐮刀型紅血球疾病(Sickle-cell disease, SCD)患者,由CRISPR療法治癒,並且還有更多臨床試驗將在這一兩年內展開。

Doudna表示,CRISPR同時是研究工具也是治療方法,她最期待以CRISPR治療血液、眼睛、肝臟以及癌症方面的疾病。她說,「利用基因編輯技術治療、甚至治癒最具挑戰性的疾病,這就是未來的樣子!」

在新冠肺炎(COVID-19)疫情中,CRISPR技術也能用於檢測病毒。Doudna分享,她所任職的加州大學柏克萊分校(University of California, Berkeley)創新基因體研究所(Innovative Genomics Institute),在去年3月創建了臨床檢測實驗室,以檢測新冠肺炎。

而Doudna的研究團隊也投入基於CRISPR技術的病毒診斷方式研發,將原先80美元的檢測成本,降低至1.49美元,其團隊曾一度一週做2萬人次的檢驗。

此外,CRISPR還可以幫助解決氣候變遷的問題,例如讓作物具有更好的營養、更高的產量,以及提高面對乾旱時的復原能力。

Doudna表示,植物育種的歷史悠遠,而CRISPR技術提供了育種者「了解基因功能的工具」,可加快育種速度。同時Doudna也提醒,「我們將看到CRISPR在農業中的應用迅速增加,須要思考公眾如何看待基因編輯技術,以及我們如何妥善管理此技術。」

CRISPR的未來挑戰 強化科學與社會的溝通


Doudna特別強調科學家要更廣泛地參與社會,她說,「人們對科學和科學家愈來愈不信任。『我們做了什麼、為什麼要這麼做、為什麼對於社會有價值?』這些問題需要解釋得更清楚。」

新技術的出現可能伴隨著風險與倫理問題,尤其是CRISPR基因編輯技術,而科學家須要解決這些問題。Doudna透露,她正在參與籌備一個關於CIRSPR倫理問題的國際會議,將於2022年春季在倫敦舉辦。

此外,獲得CRISPR的難度也是個問題。CRISPR相當貴或因為其他原因而令人難以取得。Doudna表示,科學家須要聯手找出如何降低成本、擴大技術規模,讓更多人可以使用。

Doudna讚賞在疫情期間,許多單位建立了各樣團隊合作、協作與夥伴關係,Doudna認為,可以以此為基礎再接再勵,做新的事情、開發新的技術,例如,將這次的經驗,應用於其他疾病的疫苗接種計畫。

(報導/劉馨香)