BIO總裁Michelle McMurry-Heath:以科學重建社會 加強臨床試驗多樣性

2021/06/16
BIO總裁Michelle McMurry-Heath:以科學重建社會 加強臨床試驗多樣性
美國時間14日,由美國生物科技創新組織(Biotechnology Innovation Organization, BIO)主辦的北美數位生技展(BIO Digital 2021),其中,「打破生物
美國時間14日,由美國生物科技創新組織(Biotechnology Innovation Organization, BIO)主辦的北美數位生技展(BIO Digital 2021),其中,「打破生物科技障礙:COVID-19和生物科技的未來」講題,由曾任職於CNN的資深記者Brooke Baldwin擔任主持人,邀請BIO總裁兼執行長Michelle McMurry-Heath、BIO的新任董事長Paul Hastings以及BIO即將卸任的董事長Jeremy Levin,討論在疫情後,生技產業的下一步。

Michelle首先分享,「我們以前所未有的速度,開發了安全有效的新冠疫苗。推動如此成就的力量就是:生物科技。」即使如此,Michelle提醒,許多國家仍舊在受苦中,我們還有很長的路要走。這場疫情揭露了美國及全世界的健康系統和社會經濟系統的缺陷。

Michelle分享,BIO的會員,將於今年底前生產110億劑疫苗,並努力確保疫苗送至全球各個角落,科學將是我們重建社會的指南。

在經歷長達一年半的疫情後,Michelle說,我們從疫情中學到的第一件事是共通的人性,人與人之間區別很小,都一樣很脆弱,我們必須團結對抗病毒。第二件事是,疫情後大家發現,許多工作可以遠距處理,甚至效率更高,因此我們要建構更靈活、更「家庭導向」的工作空間。具有彈性空間的工作環境,能吸引更多元的人才。

第三件事是,當我們了解彼此的相似之處,就能夠更舒坦地討論我們之間的差異。創新的生物技術公司將引領我們朝向更具包容性的工作文化。

第四件事是,我們不再滿意疫情前,生技產業的研發速度。美國政府的曲速行動(Operation Warp Speed)已展示了如何簡化生技公司、臨床試驗機構、監管機構、支付方、製造商和經銷商的互動方式。

為未來作準備 注重臨床試驗多樣性


Levin表示,因為人類的擴張,與動物的接觸愈來愈頻繁,使病毒從動物跳到人類身上的機率大增,一定要做好準備,應對未來另一場大流行病。因此,「我們必須回顧過去18個月然後問自己,我們做對了什麼?還有什麼地方需要加強?」Levin特別強調,不僅是以美國的角度思考,更要以全球的視角來設想。「因為這些病毒不分國界。」

對於生技產業,Levin認為生技產業的基礎能量是很深厚的,雖然不能事先預測,但肯定會有下一波創新。Levin以癌症舉例,當不同的免疫學研究成果匯集一起時,突然間,癌症的研究大量湧現,而治療方法也隨之出現。本次新冠肺炎疫情,能快速開發出疫苗,也是基於過去累積的龐大技術。

Hastings則分享,臨床試驗的多樣性至關重要。在本次新冠疫苗的臨床試驗中,許多公司如輝瑞(Pfizer)/BioNTech、莫德納(Moderna)都有招募不同種族的受試者,如此一來,當人們要接種疫苗時,才會感到舒適,並且認同疫苗對自身是安全的、有效的。臨床試驗的多樣性將會是未來生技產業的趨勢。

其他人也都認同要加強臨床試驗受試者的多樣性。Michelle則補充,我們應該將公眾帶入科學領域,使得科學在往前邁進的同時,也讓人易於理解和親近。

此外,四人都呼籲尊重多元的族群和文化,Levin認為,我們應從自己的辦公室做起,Hastings則分享,投資者可關切公司董事會和領導層中的多樣性問題。

(報導/劉馨香)