周肇興:居安思危 疫情下遠距醫療早該超前部署

2021/06/01
周肇興:居安思危 疫情下遠距醫療早該超前部署
國內COVID-19疫情急起,為減少民眾來院感染風險、紓緩醫療院所壓力,衛福部在全國進入三級警戒後,即時發佈視訊看診公告,鬆綁使用遠距看診的限制,以減少慢性病人暴露風險。

國內COVID-19疫情急起,為減少民眾來院感染風險、紓緩醫療院所壓力,衛福部在全國進入三級警戒後,即時發佈視訊看診公告,鬆綁使用遠距看診的限制,以減少慢性病人暴露風險。

開發家醫、皮膚科遠距醫師諮詢平台「健康好朋友ASKiN」、由北醫大醫學資訊研究所特聘教授李友專創辦的皮智(DermAI)更直指:「本次國內疫情爆發以來,公司營運猛爆成長了10倍之多!」

本刊近日特別專訪皮智執行長周肇興,一窺從遠距醫療平台業者角度,來看疫情下「遠距就醫」的發展契機與建議。

周肇興分享,最近全臺許多基層診所都面臨病人量大幅減少的問題;除了民眾擔心染疫而盡量減少進出醫療機構外,第一線醫護人員也擔心已感染COVID-19的病人會造成醫院更大規模的傳染。

「甚至許多診所會出於安全考量,建議有上呼吸道症狀的民眾盡量不要進出診所。但這對許多家有感冒兒童的家長來說,不就求助無門了嗎?」周肇興說,他甚至遇到很多耳鼻喉科、家醫科診所因此被迫停業。

「不過,假如大家過去有提前部署遠距看診的相關方案,在這樣的緊急時刻下,其實就能從容不迫地解決診所沒病人可看、病人被關在家無法就醫的困境。」

成立於2018年的皮智,一直專注於以人工智慧(AI)影像辨識技術,及遠距醫療諮詢平台的開發。「健康好朋友ASKiN」是他們繼「痣能達人MoleMe」聊天機器人後,在通訊軟體LINE的新星計畫(PROTOSTAR)下所誕生的平台。

民眾只要透過LINE連結官方帳號(LINE ID: @askin),可選擇方便的時段預約醫師,在線上進行健康相關狀況的諮詢。醫師會進一步提供居家護理與非處方用藥建議,民眾可直接到鄰近藥局購買非處方用藥

ASKiN近期也推出「新冠肺炎特別諮詢服務」,讓平台上的專科醫師為大家解答各類疫情相關的疑惑及諮詢,並所有使用者享有初次免費諮詢的機會

周肇興表示,他們相當重視使用者體驗。除了民眾使用的便利性外,對於B端,也就是醫院、診所或醫師端,本身也曾為醫師的周肇興強調,必須尊重醫院既有的流程、做到線上和線下做的完美結合。

所以其平台重視能符合各科醫師所需,對民眾而言,要找到醫師也快速又方便。

*以疫情為遠距醫療測試業者籲法規盡快鬆綁

不過周肇興也表示,由於政府對於國內遠距醫療的管制一直十分嚴格,過去醫療院所也鮮少嘗試、民眾更是對這種新型態的就醫方式感到陌生,因此,目前雖在緊急狀況下大幅度鬆綁通訊診療,大多數的人仍面臨兵荒馬亂、不知從何下手的問題。

去年124日,在2020臺灣醫療科技展的「AI領袖對話峰會」論壇中,哈佛大學比爾蓋茲講座教授孔祥重院士就曾表示,新冠肺炎是百年一遇的契機,臺灣必須趁此時重新檢討、改善法規環境,才有機會落實遠距醫療應用。

「如今,緊繃的疫情捲土重來,臺灣若再不加緊腳步部署遠距醫療,真的會應驗了『生於憂患死於安樂』。」周肇興感嘆說道。

他也表示,雖然疫情總會過去,但其實如同醫學中早已證實,所有疾病若能提前預防,成本一定較低、治療成效較好;所以在基層的醫療,甚至健康促進上,遠距醫療未來都將扮演不可或缺的角色。

周肇興也向民眾喊話:「在疫情嚴峻下,現在是我們可以為醫護人員做更多事的時候——能不進醫院就不進,但多嘗試用這些更安全的數位方式,讓臺灣的醫療量能效率展現出來吧!」

(報導/巫芝岳)