科學家由古鑑今:COVID-19大流行將如何結束?

2021/05/25
科學家由古鑑今:COVID-19大流行將如何結束?
新冠肺炎(COVID-19)已在全球流行將近一年半,對於疫情將如何結束,以及什麼時候會結束的熱門問題,近(19)日,美國保健新聞媒體《Stat News》採訪多位科學家,認為全球大流行可能以轉變成地方
新冠肺炎(COVID-19)已在全球流行將近一年半,對於疫情將如何結束,以及什麼時候會結束的熱門問題,近(19)日,美國保健新聞媒體《Stat News》採訪多位科學家,認為全球大流行可能以轉變成地方性流行病的方式落幕。

疫苗被許多人認為是終結大流行病的方式,不過這是一條昂貴的道路,很少有國家能在短期內做到。雖然疫苗保護了許多人,但迄今為止,歷史上的大流行從不是由疫苗發揮關鍵作用而結束。

回顧歷史,1918年西班牙流感爆發時,世界上還沒有流感疫苗;1957年H2N2大流行,流感疫苗主要是軍隊的工具;1968年H3N2大流行時,美國生產了將近2200萬劑疫苗,但它準備好時,大流行的高峰已經過去,需求也隨之消退。這種現象在2009年H1N1大流行重複發生,當時世界終於有能力生產數以億劑的H1N1疫苗,不過最終一些國家取消了大部份訂單,因為他們不再需要這些疫苗。

這些大流行疫情是如何結束的?事實上,這些病毒並沒有消失,西班牙流感病毒的後代,即為現代的H1N1,至今仍在流通,人類也沒有對這些病毒產生群體免疫力。

相反的,導致大流行疫情的病毒轉變了,或者更重要的是,我們經歷了轉變。我們的免疫系統對病毒有足夠了解,大多數時候可以抵禦致命的感染症狀。人類和病毒達成了免疫上的緩解。隨著時間過去,病毒不再引起如海嘯一般的大流行流感,而是較為溫和的季節性流感。

從大流行轉為地方性流行病

今天肆虐全球的新冠病毒(SARS-CoV-2),有一天會成為地方性流行病,加入少數幾種引起感冒的人類冠狀病毒行列。不過科學家無法預測何時會發生。

過去四次的流感大流行顯示,病毒在出現後的一年半或兩年內,從大流行病轉變為地方性流行病,但這些大流行的病原都是流感病毒,不同的病原體可能會有不同的模式。

以前也有可能曾發生冠狀病毒大流行,有一派學者觀點認為,1889年的「俄國流感」實際上是由人類冠狀病毒之一OC43引起的,但這發生於現代病毒學時代以前,沒有確切的證據。

埃默里大學(Emory University)的生物研究員Jennie Lavine,在《Science》期刊發表大流行如何結束的模型。Lavine和其他共同作者預測,隨著老年人獲得應對新冠病毒的經驗,它將不再誘發嚴重的疾病。

作者總結,這種免疫系統的訓練很可能使未來的COVID-19相當於感冒,而隨著成人的保護程度更加完善,最常感染新冠病毒的人將是孩童,他們目前感染後也很少引發嚴重疾病。

Lavine表示,「說我們不會有群體免疫力,在任何方面都不意味著死刑判決,只是代表了COVID-19將成為地方性流行病,然後問題是,它將會是溫和的流行,還是嚴重的流行?我認為溫和流行的可能性很高。」

美國國家過敏和傳染病研究所(NIAID)的細胞生物學和病毒免疫學研究員Jonathan Yewdell,也在《PLOS Pathogens》發表的一篇評論文章表示,冠狀病毒不會引發群體免疫力所需的那種持久的免疫保護。

美國西奈山伊坎醫學院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)的疫苗專家Florian Krammer則說,倘若COVID-19變為季節性的,疫苗接種率很低、免疫背景也很低的國家,一開始的流行季節可能會嚴重一些,在疫苗接種率高的國家可能就很輕微。

疾病性質的轉變,全球將在不同時間進行,Krammer說,像美國這樣有高度感染情形,又有大量疫苗接種者的國家,這種轉變可能很快會發生。

另一派觀點

有一些專家對於時間表更加謹慎,撰寫西班牙流感權威報告的歷史學家John Barry指出,新冠病毒與流感的感染與傳播模式有著重大差異。感染新冠病毒的潛伏期更長,生病時間更長,傳染期也更長。

Barry說,流感在任何特定地點的傳播在幾週內就會消失,但COVID-19並非如此,人類社會在關閉和重新開放間循環不止。

世界衛生組織(WHO)公共衛生緊急計畫執行主任Mike Ryan認為必須謹慎行事,「這是冠狀病毒的第一次大流行,我們還沒有接近它的終點。」Ryan認為各國不應該等待疫苗,或等待病毒過渡到地方性流行模式,而應該要使用已經被證明可以阻止疫情傳播的工具。

參考資料:https://www.statnews.com/2021/05/19/how-the-covid-pandemic-ends-scientists-look-to-the-past-to-see-the-future/

(編譯/劉馨香)