對抗茲卡病毒、登革熱!美國首度施放Oxitec基改蚊子

2021/05/04
對抗茲卡病毒、登革熱!美國首度施放Oxitec基改蚊子
美國時間3日,外媒報導美國首度開放基因改造蚊的施放計畫,地點選在佛羅里達州南方的熱帶群島Florida Keys,目的是藉由導入特定基因序列、抑制雌蚊的生育,進而減少可能攜帶登革熱、屈公病、黃熱病病毒
美國時間3日,外媒報導美國首度開放基因改造蚊的施放計畫,地點選在佛羅里達州南方的熱帶群島Florida Keys,目的是藉由導入特定基因序列、抑制雌蚊的生育,進而減少可能攜帶登革熱、屈公病、黃熱病病毒、茲卡病毒的埃及斑蚊(Aedes aegypti)數量。
 
這批基改蚊是由英國生技公司Oxitec所製造,且都是不會叮咬的雄蚊。他們期待基改雄蚊會和具叮咬性、會傳染疾病的野生雌蚊交配,而產下的雌性後代,則會因為導入基因的緣故在幼蟲期夭折,只留下不會叮咬、不會傳染疾病的雄蚊繼續繁衍交配,藉此達到降低蚊蟲數目、減少蚊媒疾病傳染的目的。
 
此方法過去已在巴西、巴拿馬、開曼群島、馬來西亞等熱帶國家實施至今。美國雖然過去曾開放Oxitec在紐約的基改小菜蛾(Plutella xylostella)、亞利桑那州的玉米穗蟲(Pectinophora gossypiella)施放計畫,但基改蚊施放計畫仍受到佛州居民的抗議,經過近十年的法規與大眾討論後,直到近期才得以展開試驗。
 
目前Oxitec正與Florida Keys的蚊蟲控制區(Florida Keys Mosquito Control District, FKMCD)密切合作。今年4月,計畫研究團隊在Florida Keys的三個區域、六個位點,置放了基改蚊卵的箱子,首批雄蚊預計將在5月的頭兩周開始活動,未來12周將有1.2萬隻基改雄蚊逸出。
 
研究團隊將利用捕捉裝置,測量基改雄蚊的移動範圍、存活期長短、對降低野生雌蚊族群的效率、導入基因是否確實造成雌蚊夭折等。此外,Oxitec導入的基因中也帶有螢光片段,能讓科學家更快辨識出基改蚊子。
 
目前佛州仍受蚊媒傳染病影響。對於蚊媒疾病,美國一直以來重度使用殺蟲劑來滅蚊,但因為蚊蟲逐漸產生耐受性(resistance)、效果變得越來越差,使得基改蚊被視為取代的新方法。因此,Oxitec在美國環境保護局(EPA)同意下展開試驗,評估未來是否適合在美國更廣泛的釋放基改蚊。
 
不過,這項基改蚊研究並未獲得全面支持。鑑於基改蚊對生態系統的可能危害,或是不滿被選為試驗點,有些居民在釋放點附近釋放殺蟲劑,表達對試驗的不滿,研究團隊表示期待透過科學數據,說服持反對意見的民眾。
 
參考資料:
https://www.nature.com/articles/d41586-021-01186-6
 
(編譯 / 吳培安)