資金不足、免疫反應不佳! 默沙東結束新冠疫苗計畫 轉戰新冠藥研發

2021/01/26
資金不足、免疫反應不佳! 默沙東結束新冠疫苗計畫 轉戰新冠藥研發
美國時間25日,美商默沙東(MSD)表示,其正在研發的兩款新冠肺炎疫苗,因第一期臨床試驗結果不佳,經高層決定將放棄所有新冠疫苗,並將主力放在兩款新冠肺炎治療性藥物研發上。
編譯/彭梓涵
 
美國時間25日,美商默沙東(MSD)表示,其正在研發的兩款新冠肺炎疫苗,因第一期臨床試驗結果不佳,經高層決定將放棄所有新冠疫苗,並將主力放在兩款新冠肺炎治療性藥物研發上。

資金不足、疫苗免疫反應差

去(2020)年,默沙東為了加入全球新冠疫苗戰局,於5月時宣布收購傳染病和癌症疫苗開發公司Themis。
 
默沙東的策略,與競爭對手輝瑞(Pfizer)/BioNTech、Moderna、J&J不同,收購的Themis其是使用創新的麻疹病毒載體平台進行疫苗開發,此平台最初是由全球領先的歐洲疫苗研究所Institut Pasteur的科學家開發,而後獨家授權Themis進行不同病毒適應症使用。
 
默沙東在進行的兩款疫苗開發時,都已是落後狀態,2020年底競爭對手都以在報告三期臨床試驗結果時,默沙東才剛完成第一批一期試驗參與者安全研究,而結果雖具良好耐受性(tolerated),但疫苗引起的免疫反應,不如新冠肺炎感染後自然康復者的免應反應。
 
默沙東研究實驗室傳染病和疫苗臨床研究副總裁Nick Kartsonis在接受彭博社採訪時表示,「我們在新冠疫苗的開發上,缺乏推進臨床研究『所需的資源及資金』。」
 
他指出,像是Morderna就獲得聯邦政府的曲速行動(Operation Warp Speed)資金支持、輝瑞/BioNTech雖未獲得資金支持,但也先獲得政府大量採購。

全力衝刺兩款新冠候選藥物 

因此默沙東在高層數據評估後,決定終止疫苗計畫相關的費用,並將資源轉移至兩款新冠肺炎藥物開發。截至週一上午,默沙東股價下跌了1.1%,過去12個月中,總下跌接近10%。
 
兩款新冠肺炎藥物,進展最快的是MK-7110,它是默沙東去年11月斥資4.25億美元,收購昂科免疫旗下的產品,其為一款重組融合蛋白CD24Fc,可靶向新型的免疫檢查點途徑,調節新冠肺炎產生的發炎反應。
 
目前3期試驗的期中數據顯示,住院中重度患者死亡或呼吸衰竭的風險降低了50%。該藥去年底也獲得曲速計畫3.56億美元資金支持、以及採購協議,默沙東也預計在今年第一季公布詳細數據,並計畫將結果提交美國監管機構申請緊急使用授權。
 
另一款藥物molnupiravir(MK-4482)則是與Ridgeback Bio合作開發的口服抗病毒藥物。目前正在進行數千例,住院患者以及門診患者的2/ 3期臨床試驗。研究預計將在2021年5月結束,默沙東也將計劃在Q1發布初步療效數據。
 
資料來源:https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-01-25/merck-shuts-down-covid-vaccine-program-after-lackluster-data