美NIH研究:新冠病毒影響腦血管、間接傷害腦部

2020/12/31
美NIH研究:新冠病毒影響腦血管、間接傷害腦部
美國時間30日,美國國家衛生研究院(NIH)指出,新冠病毒(SARS-CoV-2)可能不會直接進入大腦感染,而是透過損害腦血管、引起發炎或出血,間接造成神經系統傷害。該研究以讀者來信(correspo
編譯 / 吳培安

美國時間30日,美國國家衛生研究院(NIH)指出,新冠病毒(SARS-CoV-2)可能不會直接進入大腦感染,而是透過損害腦血管、引起發炎或出血,間接造成神經系統傷害。該研究以讀者來信(correspondence)形式,發表在《新英格蘭醫學雜誌》(NEJM)上。
 
此研究深入檢查了19名在今年3月到7月,感染新冠肺炎之後死亡的患者腦部組織,年齡從5歲到73歲,且都是在回報症狀後,數小時到兩個月內死亡;其中,許多患者本身擁有一到多項風險因子,例如糖尿病、肥胖和心血管疾病。
 
NIH的研究團隊,利用一種特別的高頻核磁共振影像(high-powered MRI)儀器,該技術靈敏度是多數MRI的4到10倍,以檢查每個患者的嗅球(olfactory bulbs)和腦幹,這兩個區域被認為是易受新冠肺炎傷害的區域,結果發現這兩個區域都出現大量的發炎和出血訊號。
 
接著,研究團隊進一步以MRI結果為依據,在顯微鏡下更仔細觀察。他們發現,發炎訊號所在位置的血管比平常更薄,甚至使得血液中的蛋白質(例如纖維蛋白原)滲漏到腦部,引發免疫反應;此外,這些位置也受到來自血液的T細胞,以及腦部的微膠細胞(microglia)等免疫細胞所包圍。
 
另一方面,出血訊號所在位置,則同時包含了形成血栓和滲漏的血管,但沒有出現免疫反應。該研究資深作者、NIH旗下國家神經疾病與中風研究院(NINDS)臨床主任Avindra Nath表示,這項發現令他們相當訝異,他們原本只預期發現缺氧造成的病灶,卻發現了多種和中風及神經發炎疾病相關的病灶區域。
 
雖然新冠肺炎主要是一種呼吸道疾病,但患者經常出現神經系統問題,包括頭痛、譫妄症(delirium)、認知功能不全(cognitive dysfunction)、暈眩(dizziness)、疲累和嗅覺喪失,也可能造成患者出現中風、其他神經病理學現象。
 
然而,研究團隊透過遺傳或蛋白質檢測,在腦組織中搜尋新冠病毒的蹤跡,卻未發現病毒存在或是感染徵兆。Nath表示,這代表新冠病毒可能不是透過直接感染腦部造成傷害。
 
接下來,研究團隊將會繼續研究新冠病毒如何傷害腦血管,以及會在患者身上造成哪些短期或長期症狀。他們也希望透過研究,幫助醫師了解患者可能面臨的全貌,進而想出更好的療法。
 
參考資料:
https://bioengineer.org/nih-study-uncovers-blood-vessel-damage-inflammation-in-covid-19-patients-brains-but-no-infection/