新冠肺炎至今五大未解謎團

2020/12/30
新冠肺炎至今五大未解謎團
新冠病毒出現一年以來,科學家嘗試用各種科學方法,從中找到病毒弱點。雖然已有數種藥、抗體療法和獲批疫苗取得緊急使用授權投入防疫,但美國時間(30)日,外媒《Beckers Hospital Review
編譯//彭梓涵

新冠病毒出現一年以來,科學家嘗試用各種科學方法,從中找到病毒弱點。雖然已有數種藥、抗體療法和獲批疫苗取得緊急使用授權投入防疫,但美國時間(30)日,外媒《Beckers Hospital Review》報導中指出,新冠病毒至今仍有5大項仍無法解答的問題,包括:病毒起源、如何傳播、康復感染者免疫時間多長、病毒為何對某些人影響較大、以及大流行何時結束等。

病毒來源?

病毒起源說,是疫情爆發之初大家最關注的議題之一,最初,該病毒被認為與中國武漢市銷售活體動物的市場有關,但《Lancet》研究發現,最初的患者中有三分之一與市場沒有直接關係。因此有科學家認為,這種病毒很可能來自野外。

但在新的研究發現,該病毒可能在2019年12月就在美國和歐洲傳播,比最初預期的早了幾個月。 世界衛生組織(WHO)還在調查病毒在12月之前是否就在中國傳播。

如何傳播?

了解病毒的傳染途徑,是預防病毒感染的最佳方法,一些科學家認為,新冠病毒會透過飛沫傳播,而口罩可以幫助傳播,但有些科學家認為,病毒還會透過氣溶膠媒介長距離傳播,且在空氣中懸浮好幾個小時,因此布口罩無法有效防止氣溶膠傳播。此外目前也不清楚,需要多少病毒量才會使人類感染。

病毒為何對某些人影響較大?

新冠肺炎主要是呼吸系統疾病,目前已了解新冠病毒會引起一系列症狀與併發症,一些研究指出,兒童在被病毒感染上,較少出現嚴重的症狀與併發症,科學家認為,是因為兒童鼻黏膜細胞中ACE2受體較少。

不過相反,科學家對於老年感染者、或是某些族群來說,死亡風險相對高的原因不解。

康復感染者免疫時間多長?

感染過新冠病毒後的抗體保護力究竟能維持多久,一直是大家關切的議題,美國與英國的最新研究顯示,患者痊癒後,抗體保護力最多能維持6個月、甚至更久,且再感染的機率很低。不過因為這種病毒影響人類的時間還不夠長,科學家也無法預知其未來的影響。

大流行何時結束?

大流行結束,肯定是大家最迫切聽到的,不過目前新冠疫苗已陸續研究出來,而要完成全球大多數人口接種,還需要數年時間。科學家也擔心,在大量人群接種疫苗後,病毒突變的機會就會越大。