諾丁漢大學衍生公司Cerca 推動世界首款「穿戴式」腦磁圖儀商業化

2020/12/08
諾丁漢大學衍生公司Cerca 推動世界首款「穿戴式」腦磁圖儀商業化
近(7)日,英國諾丁漢大學(University of Nottingham)在與電磁工程廠商Magnetic Shields Limited合作下,宣布推出衍生公司「Cerca Magnetics

編譯/巫芝岳

(7)日,英國諾丁漢大學(University of Nottingham)在與電磁工程廠商Magnetic Shields Limited合作下,宣布推出衍生公司「Cerca Magnetics Limited (Cerca)」,將世界第一款「穿戴式」的腦磁圖(MEG)儀推向市場。

腦磁圖(MEG)是一種透過量測腦部神經電信號來造影的工具,與傳統腦電圖(EEG)不同的是,MEG可量測極微弱的磁場訊號,因此更為精確。

不過,目前的MEG系統體積都相當大、笨重且昂貴,患者量測時必須保持靜止一段時間;因此Cerca這款讓受試者能在自由活動下穿戴的儀器,可提供更大的應用性,包括讓臨床人員了解受試者活動時的MEG造影,也能進一步使用在嬰兒、兒童身上。

這項技術是由諾丁漢大學倫敦大學學院(University College London)的團隊費時五年以上共同打造,他們將以往使用超導量子干涉元件(superconductive quantum interference device, SQUID),必須在攝氏零下269度冷卻的系統,改用「光泵浦磁場計」(optically pumped magnetometer, OPM)元件取代。

OPM是透過偵測被微弱磁場改變的光訊號來進行量測,不需在超低溫環境下,便能有高敏感度,因此可安裝在輕便的頭盔上,且由於可以更貼近頭皮,偵測訊號的敏感度也會跟著提升。

Cerca表示,由於來自腦部的磁場非常微小,因此量測時需要待在一控制良好的磁場環境,Magnetic Shields Limited為磁場屏蔽(magnetic shielding)技術的領先者,他們也已和諾丁漢大學團隊合作,開發了可安裝MEG掃描儀的磁場屏蔽外殼。

Cerca執行長David Woolger表示,在學校開發的這項系統已非常引人注目,但只有當該技術能在全世界推廣時,才能真正發揮影響力;他們相信在3-5年內,將能看到這項技術漸漸在醫院中普及。

參考資料:https://www.news-medical.net/news/20201207/New-spin-out-company-to-bring-the-worlds-most-advanced-brain-scanner-to-market.aspx