美團隊首次發現調節恐懼、焦慮神經元群 有助精神疾病療法開發

2020/11/30
美團隊首次發現調節恐懼、焦慮神經元群 有助精神疾病療法開發
近日,北卡羅大學(University of North Carolina)團隊的研究發現,在中樞神經中調控記憶與情緒的重要區域--紋狀體終床核(BNST)區中的神經傳遞基因pronociceptin

編譯/彭梓涵

近日,北卡羅大學(University of North Carolina)團隊的研究發現,在中樞神經中調控記憶與情緒的重要區域--紋狀體終床核(BNST)區中的神經傳遞基因pronociceptin(Pnoc),會編碼調節情緒恐懼與焦慮。團隊認為BNST Pnoc神經元群未來有潛力做為焦慮治療或其他喚起反應(arousal responses)異常的標靶。該研究已發表在《Cell Reports》期刊上。

要在複雜的大腦中弄清恐懼、焦慮根源一直是巨大的挑戰,先前研究已證明杏仁核內的紋狀體終床核(BNST)區與焦慮行為有關,北卡羅大學團隊鎖定該區研究,團隊進一步證實在顯著刺激下BNST中的神經傳遞基因pronociceptin(Pnoc)會調節神經元產生快速生理變化。

因此團隊製作一種光控制基因工程細胞BNST Pnoc,並使用雙光子顯微鏡成像以了解 BNST Pnoc神經元鈣活性,得知其動態變化。研究團隊在光控制基因工程的BNST Pnoc神經元動物模型中發現,當小鼠受到氣味刺激時,神經元的活動會伴隨瞳孔快速擴張。

若是透過光遺傳學驅動BNST Pnoc神經元的活性,亦會引發瞳孔反應,同時增加心律。當小鼠接受焦慮誘導迷宮試驗時,光遺傳學驅動神經元會增加了動物的焦慮跡象,而在光遺傳學關掉神經元活性下則具有相反的作用。

團隊表示,這項研究確定了引起喚醒和焦慮的神經元的新群體,不過目前研究發現BNST Pnoc神經元類型並非全部相同,在正、反刺激上的表現也有所不同,因此研究人員現正在進一步對BNST Pnoc神經元亞群進行分類。

論文第一作者Rodríguez-Romaguera表示,即使杏仁核的一小部分也是一個複雜的系統,具有不同類型的神經元,分開討論將有助於研究者更好地了解該系統。

 

資料來源:https://www.eurekalert.org/pub_releases/2020-11/uonc-sib112320.php