《Cancer Research》中研院吳漢忠團隊 解EpCAM關鍵機制 首創新抗體助免疫治療

2020/11/16
《Cancer Research》中研院吳漢忠團隊 解EpCAM關鍵機制 首創新抗體助免疫治療
今(16)日,中研院細胞與個體生物研究所特聘研究員吳漢忠團隊發表了一項研究成果,解開EpCAM如何促進癌細胞生長,以及如何中止這項機制之謎;此外,團隊也研發出新的EpCAM抗體「EpAb2-6」,對癌

報導/巫芝岳

今(16)日,中研院細胞與個體生物研究所特聘研究員吳漢忠團隊發表了一項研究成果,解開EpCAM如何促進癌細胞生長,以及如何中止這項機制之謎;此外,團隊也研發出新的EpCAM抗體「EpAb2-6」,對癌症診斷、標靶治療及造影深具發展潛力。相關論文今日刊登於國際期刊《Cancer Research》。

EpCAM是一種在細胞膜上的蛋白質,常見於上皮組織和大量表達於惡性腫瘤中,與細胞黏附、遷移、增殖、分化及腫瘤發生、進展有關。研究團隊發現,它會透過訊息傳遞來穩定PD-L1的蛋白;而PD-L1正是使腫瘤細胞得以逃脫身體免疫系統監控、導致癌症惡化的蛋白質。

為了能精準辨識出癌細胞膜上的EpCAM,吳漢忠研究團隊研發出相對應的中和性單株抗體EpAb2-6,可以抑制EpCAM的訊息傳遞功能、降低癌細胞中PD-L1蛋白的表現,進而導致腫瘤細胞死亡及活化T細胞殺死癌細胞的能力。

在大腸癌的動物實驗中,EpAb2-6展現了絕佳的腫瘤抑制能力及大幅提升小鼠的存活率。此外,在肺癌的動物實驗同時使用EpAb2-6和PD-L1抗體Atezolizumab,可有效抑制腫瘤的生長。

吳漢忠表示,EpCAM可見於許多種癌細胞,如:大腸癌、肺癌、口腔癌、胰臟癌等,因此,可以預見這項研究成果,未來將被廣泛應用在各種不同的癌症診斷和治療。

目前,此人類化中和性抗體EpAb2-6在癌症的診斷、標靶治療及造影的應用,深具發展潛力,已取得世界多國的專利,並獲科技部價創計畫5,000萬元的支持,成立新創公司進駐國家生技研究園區。

除了以上成果外,吳漢忠團隊也探索出多項EpCAM對人體的幹細胞的正面幫助,例如:EpCAM會高度表現在未分化的人類胚胎幹細胞,可直接調控多能基因,幫助維持胚胎幹細胞的多能性。

這些研究成果,也展現了EpCAM蛋白在幹細胞研究、組織工程或再生醫學等領域的發展潛力。