UnitedHealth: 提升美國民眾健康素養 醫療保險年省254億美元

2020/10/28
UnitedHealth: 提升美國民眾健康素養 醫療保險年省254億美元
近(27)日,美國聯合健康保險(UnitedHealth Group)新研究指出,提升民眾的「健康素養」(health literacy),不僅可以帶來更高的健康效益(outcomes),還能更進一步
編譯 / 吳培安

近(27)日,美國聯合健康保險(UnitedHealth Group)新研究指出,提升民眾的「健康素養」(health literacy),不僅可以帶來更高的健康效益(outcomes),還能更進一步改善醫療服務的可支付性(affordability)。研究認為,如果能夠提高全民的健康素養,甚至可以為聯邦醫療保險(Medicare)每年省下254億美元的支出。
 
此研究指出,民眾的健康素養會受到教育程度、使用的語言、健康行為(health behaviors)和醫療體系的特質(characteristics)影響。
 
如果具備高健康素養,他們就能對美國複雜的醫療保險體系掌握度更高,能夠在充分知情的狀況下做出決策,同時獲得較好的醫療體驗。這對於好發慢性病、使用更多醫療服務的高齡族群來說更為重要。
 
聯合健康保險公司也推估,如果所有的民眾都能具備高健康素質,將能為Medicare每年省下254億美元、多出67萬個可施打流感疫苗名額,並減少造訪醫院次數將近100萬次。
 
根據研究,健康素養最高的郡中,僅有15~27%的人口被認為健康素養不足。其地理分布較為發散,散落在科羅拉多州、南達科他州、密西根州、紐約州,以及新英格蘭地區(特別是麻薩諸塞州)。
 
另一方面,健康素養較低的郡,則有36~59%的人口被認為健康素養不足。其地理分布多在美國南方,包括:南加州、新墨西哥州、德克薩斯州、路易斯安那州、佛羅里達州。
 
研究報告指出,在健康素養較高的郡,當地的Medicare保險受益人的健康效益也更高。具體的效益包括:受益人支出更少、獲得數量更多的流感疫苗、急診問診/急診就醫次數更少、再次住院次數更少等。
 
研究團隊也建議,想要提升民眾的健康素養,可以透過確保醫師和患者之間有效溝通,或是在與醫療保險消費者溝通時使用多種語言,以增加他們的理解程度,並在確認保戶能夠充分準確使用後,才提供保險資源。
 
根據全球管理諮詢公司埃森哲(Accenture)在2018年的調查報告,美國超過半數(52%)的醫療保險消費者,不知道該如何正確的理解複雜的醫療保險體系。此外,他們對於各種醫療保險類型、支付給醫生的保費方案、以及所做的程序,也難以在充分知情下做出保險決策。
 
整體而言,將近三分之一的人對醫療保險決策沒有經驗、或是完全不熟悉。只有16%的消費者被認為知道如何理解、使用醫療保險體系。
 
參考資料:
https://www.healthcarefinancenews.com/news/improving-healthcare-literacy-could-save-billions-improve-outcomes