《Science》子刊:小鼠實驗證實 「海藻糖」有望助多發性硬化症神經復原

2020/10/20
《Science》子刊:小鼠實驗證實 「海藻糖」有望助多發性硬化症神經復原
近(16)日,瑞典卡羅琳研究院(Karolinska Institutet)的研究人員發現,微膠細胞(microglia)中特定基因的剔除,將導致小鼠出現多發性硬化症(multiple scleros

《Science》子刊:小鼠實驗證實 「海藻糖」有望助多發性硬化症神經復原(圖片來源:網路)

編譯/巫芝岳

近(16)日,瑞典卡羅琳研究院(Karolinska Institutet)的研究人員發現,微膠細胞(microglia)中特定基因的剔除,將導致小鼠出現多發性硬化症(multiple sclerosis, MS)症狀;且廣泛存在於植物、微生物中的天然糖類「海藻糖」,能夠改善MS小鼠的病情,這項研究發表於期刊《Science Immunology》。

該研究團隊在小鼠模型中證明,MS患者中樞神經系統(CNS)感染後的復原,與神經膠細胞中,扮演免疫細胞角色的「微膠細胞」有關,微膠細胞會透過自噬作用(autophagy)相關途徑,來清除神經系統中不需要的組織碎片。

這群科學家先前已發現,調節細胞自噬作用的蛋白質「autophagy-related protein 7 (ATG7)」,與動物的MS疾病間有一定的關聯;若剔除小鼠的Atg7基因(即編碼ATG7蛋白質的基因),可能會導致T細胞錯誤攻擊保護神經細胞的髓鞘(myelin sheath),而造成類似MS的症狀。

本次研究中,他們則進一步指出,尤其在剔除微膠細胞的Atg7基因時,會損害微膠細胞清除受損髓鞘組織碎片的能力,並導致神經持續性地發炎,相對而言,對照組(未剔除Atg7組)的神經炎症則能產生自我復原的現象。

基於這項發現,研究人員認為若增強微膠細胞的自噬作用,或許會對疾病治療有所幫助,因此,他們選用有誘導自噬作用功能的海藻糖進行實驗。

結果發現,使用海藻糖治療(口服與腹膜注射)的MS小鼠,其微膠細胞清除髓鞘碎片的能力可增強,MS病情也得以改善。

論文第一作者Rasmus Berglund表示,這項發現顯示,來自植物或真菌的海藻糖,將有機會用於緩解這項疾病,未來或許可作為相關的營養攝取建議。

在神經退化性疾病中,近期有許多關於微膠細胞的研究,例如西奈山伊坎醫學院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)的一組團隊最近發現,微膠細胞能夠感知與抑制過度活化的神經元,因此或許可應用於處理某些神經疾病的行為症狀,如神經退化性疾病的癲癇發作等。

參考資料:

1.論文原文:https://immunology.sciencemag.org/content/5/52/eabb5077

2.https://www.fiercebiotech.com/research/tackling-multiple-sclerosis-a-plant-sugar