2020諾貝爾醫學獎出爐!3名英美科學家發現C型肝炎病毒獲獎

2020/10/06
2020諾貝爾醫學獎出爐!3名英美科學家發現C型肝炎病毒獲獎
瑞典時間5日,2020年度諾貝爾獎由生理醫學獎拉開揭幕,由3名英美學者共同獲得,分別是Harvey J. Alter、Michael Houghton和Charles M. Rice。

2020諾貝爾醫學獎出爐!3名英美科學家發現C型肝炎病毒獲獎。(圖片取自網絡)

2020.10.06 環球生技雜誌 / 記者 劉端雅 編譯

瑞典時間5日,2020年度諾貝爾獎(Nobel Prize)由生理醫學獎拉開揭幕,由3名英美學者共同獲得,分別是Harvey J. Alter(美國)、Michael Houghton(英國)和Charles M. Rice(美國),以此表揚他們對發現C型肝炎病毒。

委員會形容3名獲獎者的發現具有里程碑意義的成就,由於其發現,現在可以對該病毒進行高度敏感的血液檢測,也基本上消除了經輸血後出現肝炎的情況,從而大為改善了全球健康狀況。

委員會聲明表示,在他們發現C型肝炎病毒之前,醫學界只認識A型和B型肝炎病毒,而C型肝炎病毒的發現,揭示了其餘慢性肝炎的成因,並透過了血液檢測和新藥研發,從而拯救了數以百萬計生命。

這些新藥例如有:AbbVie的Mayvret、Gilead Science(吉利德科學)的Harvoni和Sovaldi,這些藥物基本上可以在8到12周內治癒該疾病,而且能有效治癒95%的病毒患者。

C型肝炎病毒可經血液傳播,最常見的是通過共用針頭傳播、重複使用未消毒的醫療設備、輸血和某些性行為。根據世界衛生組織(WHO)的數據顯示,全球大約有7100萬人感染C型肝炎,並惡化成肝硬化(cirrhosis)肝癌。

在1960年代,Alter與美國國家衛生研究院(NIH)合作,研究接受輸血的患者肝炎的情況,發現除了A型和B型肝炎以外,仍有許多不知成因的肝炎病例。Alter對這些無法解釋的病例定義為「非A型和B型肝炎」(“non-A, non-B”)。

10年後,當時在製藥公司Chiron Corporation工作的Houghton,從被感染黑猩猩的血液中發現DNA片段,並利用患者的血清來鑑定編碼病毒蛋白DNA片段,發現病毒來自黃病毒科(Flavivirus)家族的新型RNA病毒,並命名為C型肝炎病毒。

而Rice的研究,則試圖了解該病毒本身是否會引起肝炎。Rice發現C型肝炎病毒基因末端的未知區域,懷疑對病毒複製具有重要作用,從而觀察到分離病毒樣本的遺傳變異。

因此透過基因工程,製造出C型肝炎病毒的RNA變異體(variant),其中包括病毒基因體的新定義區域。並將RNA注射到黑猩猩的肝臟時,在血液中檢測到病毒,並觀察到與慢性病患者相似的病理變化。

委員會表示,這確定C型肝炎病毒能夠單獨引起肝炎,並解釋了之前經輸血而導致大量不明病例的最終證據。

資料來源:
https://www.biospace.com/article/three-scientists-who-discovered-hepatitis-c-virus-share-in-2020-nobel-prize-for-medicine/