《Nature》子刊:青少年期社交隔離 恐導致成年後社交障礙

2020/10/02
《Nature》子刊:青少年期社交隔離 恐導致成年後社交障礙
近日,美國西奈山伊坎醫學院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)的科學家,透過小鼠研究發現,動物在青少年時期若缺乏社交經驗,會影響大腦前額葉皮質中的特定細胞

《Nature》子刊:青少年期社交隔離 恐導致成年後社交障礙(圖片來源:pixabay)

2020.10.02 環球生技雜誌記者/巫芝岳 編譯
近日,美國西奈山伊坎醫學院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)的科學家,透過小鼠研究發現,動物在青少年時期若缺乏社交經驗,會影響大腦前額葉皮質中的特定細胞群與神經迴路,導致成年後的社交能力缺陷。這項研究發表於期刊《Nature Neuroscience》。

研究團隊發現,小鼠大腦前額葉的「內側額葉皮質」(medial prefrontal cortex, mPFC)神經元,會投射(projection)到「後側室旁丘腦」(posterior paraventricular thalamus, pPVT),而成年期的這條「mPFC→pPVT迴路」若被抑制,可能會引起動物的社交能力缺陷。

他們也發現,在雄性小鼠中,若讓剛斷奶的小鼠進行2週的社交隔離,則其成年後,即便恢復社交環境,仍會讓小鼠的mPFC→pPVT迴路受阻,且來自其他相關神經元的抑制訊號也會增加。

此外,研究團隊也嘗試針對這些因青少年時期被隔離而導致缺陷的小鼠,以光遺傳學(optogenetics)或化學遺傳學(chemogenetics)方式刺激其mPFC→pPVT迴路,看能否改善他們的社交能力。

(編按:光遺傳學和化學遺傳學,皆為能精準、選擇性刺激特定神經元的實驗方法;前者以光脈衝刺激神經,精準度可達單一顆細胞,後者則是以無創的化學方式控制特定細胞群。)

結果發現,經光脈衝或化學藥物治療的小鼠,社交行為都得到明顯改善。

領導該研究的西奈山醫學院助理教授小野森下(Hirofumi Morishita)表示,這項機制若在人腦中也相同,將有望發展治療與社交隔離相關的心理疾病。

他指出,由於社交行為缺陷是包括自閉症、思覺失調症等多種精神疾病的病徵之一,因此這項研究發現,將有望成為許多相關疾病新的治療目標,像是使用經顱磁刺激(rTMS)、經顱直流電刺激術(tDCS)等方式,來刺激相關的神經迴路。

參考資料:
1.論文原文:https://www.nature.com/articles/s41593-020-0695-6
2.https://www.sciencedaily.com/releases/2020/08/200831112345.htm