【生技書房】每具屍體都會留下痕跡

2020/08/15
【生技書房】每具屍體都會留下痕跡
近期討論度高的 Netflix 影集「誰是被害者」中,男主角利用鑑識科學一步步抽絲剝繭,揭開謎團靠近真相,而本書則由「鑑識生態學家」(Forensic Ecologist) 帶領讀者走入命案現場,利用

Bio Bookshelf |生技書房 2020年 Vol. 74

微物證據會說話 鑑識生態學家帶你破案

每具屍體都會留下痕跡

作者 / 派翠西亞.威爾特希 譯者 / 吳國慶 責任編輯 / 李林璦


近期討論度高的 Netflix 影集「誰是被害者」中,男主角利用鑑識科學一步步抽絲剝繭,揭開謎團靠近真相,而本書則由「鑑識生態學家」(Forensic Ecologist) 帶領讀者走入命案現場,利用自然界的證據線索如花粉、真菌孢子、土壤、微生物等,來協助指認嫌犯是無辜或有罪。這些平常隱藏在我們生活的環境裡微不足道的痕跡證據,卻能令真相無所遁形。

 

 


植物生長,而真菌分解。真菌是植物原料降解的主要生物。的確,它們是唯一能分解木質素的生物,而木質素是使木材變硬的複雜聚合物。真菌在所有死亡生物的分解過程中也發揮一定的作用。哪裡有死亡,哪裡就會變成真菌的盛宴。

真菌是訊息暫存區!

直到最近,鑑識科學界還認為,真菌在調查中的唯一用途,是幫助辨識在中毒或非法使用迷幻(Hallucinogenic) 藥物的案例。但事實上,真菌本身就是豐富的訊息暫存區。真菌的生長方式、生長速度、生長模式等等,所有這些都可以被記錄與解釋,協助敏銳的觀察者估算自受害者停止呼吸以來已過了多久?以便確定實際的死亡原因。

對於許多種類的真菌來說,人類屍體是大塊等待消化的養分。在我腦中經常浮現的一個特殊案例中,真菌便以這種方式大啖盛宴,並延伸散布在一個受害者的地毯和沙發上,而且在最後對指認出凶手作出了貢獻。

在淒涼陰冷的丹地公寓區裡,有人向警方報案說自己的朋友失蹤了,於是警察強行打開失蹤者的住家前門。結果看到一個人呈大字形躺在地上,臉上覆蓋著地毯,身上有多處刺傷,周圍沒有發現任何特別的線索。

從刺傷傷口處噴出的血液和其他體液,它們飛濺到家具上,並且滲入了地毯。當時窗戶關著,公寓內部非常熱,因為中央暖氣已經開了好長一段時間。真菌的灰色、白色、綠色和棕色群落突顯了血液飛濺的分布情況,當這些休眠的真菌碰到血液時,躺在家具中的孢子就被喚醒了。

由於直到發現屍體為止,公寓一直是緊閉著的,於是屍體被保護起來沒被食腐動物侵害,否則蒼蠅可能會飛來在屍體的孔洞中產卵。這些真菌菌落就像地毯上的地圖集,標記了死者血液抵達的海岸線和國界。

實驗定義真菌生長含義

我們經常遇到奇怪難解的問題,然而想要弄清楚這裡發生的事,關鍵在於從濺出的血液裡面觀察真菌生長的程度。

首先,要選定一個具代表性的樣本區域、進行拍照並繪製其中的菌落圖,於是我切下代表區域的沙發墊和地毯,將它們放入無菌的塑料容器中。這裡的平均溫度約為攝氏 26º,相對濕度約為 34%,是一個可愛溫暖、適合真菌生長的地方。不過有點太乾燥了,因為大多數真菌需要大約 95% 的相對濕度才能完全生長。

在拍攝並繪製了各種織物上的真菌生長模式後,我們便帶著這些切下的發霉地毯、墊子和珍貴的培養菌飛回南方,並著手進行實驗,以理解在這座公寓裡真菌生長的含義。

第一個步驟是在相同溫度下孵育發霉的織物。4 天後,當真菌菌落的外觀與我們最初從墊子和地毯上切下的真菌菌落外觀完全相同時,我們立刻就能判斷它們生長中斷,是因為某種因素停止了,原因可能是缺少可用的水。

為了測試這一點,我們用牛血把所有織物浸濕,並讓它們孵育一夜。第二天早晨,真菌的生長已達到爆炸性的程度。每個真菌菌落都散布開來,拼命爭奪空間,在任何可能的地方大幅生長,根本沒有留下空隙。

因此有了一個可行的理論:公寓的溫暖乾燥讓體液迅速變乾,一旦乾掉後,真菌就無法擴散了。因此,如果我們知道各種真菌的生長速度,透過測量在地毯上生長菌落的大小,便能確定那人躺在那裡的最短時間。

 

>>本文刊登於《環球生技月刊》Vol. 74

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