《Science》子刊:哈佛解新冠嗅覺喪失機制 嗅神經元不是被害者?!

2020/08/03
《Science》子刊:哈佛解新冠嗅覺喪失機制 嗅神經元不是被害者?!
近日,美國哈佛醫學院的神經科學團隊宣布,已鑑定出最容易被新冠病毒(SARS-CoV-2)感染的嗅覺細胞類型,可解釋為何新冠肺炎(COVID-19)會造成患者失去嗅覺的具體機制,研究在7月31日發表於期

《Science》子刊:哈佛解新冠嗅覺喪失機制 嗅神經元不是被害者?! (圖片來源:網路)

2020.08.03環球生技雜誌/記者 巫芝岳 編譯

近日,美國哈佛醫學院的神經科學團隊宣布,已鑑定出最容易被新冠病毒(SARS-CoV-2)感染的嗅覺細胞類型,可解釋為何新冠肺炎(COVID-19)會造成患者失去嗅覺的具體機制,研究在731日發表於期刊《Science Advance》。

研究人員透過大量的單細胞基因定序發現,包括小鼠、人類和其他靈長動物的嗅覺粘膜,都會表現已知與SARS-CoV-2感染人體細胞有關的ACE2TMPRSS2基因。然而,這兩項基因非表現在嗅覺神經元上,而是在為嗅覺神經提供代謝與結構性支持的支持細胞(sustentacular cell)、幹細胞和血管細胞中表現。

該論文的通訊作者Sandeep Robert Datta表示,這項研究證實新冠病毒並非直接感染神經元,病毒是透過影響其支持細胞的功能,進而造成患者嗅覺喪失。

其中,支持細胞以及可以協助受損後的嗅上皮(olfactory epithelial)再生的基底細胞(basal cell),所表現的ACE2濃度,更是與在下呼吸道中觀察到的相似;由於下呼吸道是SARS-CoV-2最常見的感染目標,也再次證明這兩項嗅覺相關細胞極容易受到感染。

研究人員也進一步透過免疫螢光染色發現,小鼠背側(dorsally-located)嗅上皮的支持細胞(sustentacular cell),以及嗅球周細胞(olfactory bulb pericytes)中,都會大量表現ACE2蛋白。

Datta也補充,這代表在多數情況下,新冠病毒不太會造成嗅覺神經的永久傷害,這對人類而言是個好消息,因為嗅覺神經元不需要被替換或從頭開始重建。

不過研究人員仍表示,目前尚待更多數據來證實此理論;且由於持續性的嗅覺喪失很可能對人產生嚴重的心理影響,因此相關研究仍很重要。

參考資料:https://advances.sciencemag.org/content/6/31/eabc5801