《Nature》子刊:鼻腔上皮細胞可能為新冠病毒初始入侵點

2020/04/24
《Nature》子刊:鼻腔上皮細胞可能為新冠病毒初始入侵點
昨(23)日,由英國惠康信託基金會桑格研究所(Wellcome Trust Sanger Institute)進行的研究發現,人類鼻腔上皮細胞中的杯狀細胞(goblet cell)和纖毛細胞,很可能是

《Nature》子刊:鼻腔上皮細胞可能為新冠病毒初始入侵點 (圖片來源:網路)

2020.04.24環球生技雜誌/記者 巫芝岳 編譯

昨(23)日,由英國惠康信託基金會桑格研究所(Wellcome Trust Sanger Institute)進行的研究發現,人類鼻腔上皮細胞中的杯狀細胞(goblet cell)和纖毛細胞,很可能是新冠病毒(SARS-CoV-2)最初的感染點,並發現這些細胞與免疫反應啟動高度相關,該研究發表於期刊《Nature Medicine》。

研究人員透過單細胞RNA定序,分析來自「人類細胞圖譜計畫」(Human Cell Atlas, HCA)資料庫中多種細胞是否會表達SARS-CoV-2入侵的關鍵蛋白質——ACE2受體和TMPRSS2蛋白酶。

研究中所分析的細胞,來自20多名非新冠肺炎(COVID-19)患者的肺部、鼻腔、眼睛、腸道、心臟、腎臟和肝臟等部位。

結果顯示,在所有細胞中,鼻腔內負責產生黏液的杯狀細胞和纖毛細胞,ACE2受體和TMPRSS2蛋白酶的表現量最高,即這兩種細胞很可能就是最初的病毒感染途徑。

研究還發現,ACE2受體的表現,與許多免疫相關基因的表現有關,顯示這些細胞受損或被感染後,會同時啟動免疫反應。

荷蘭格羅寧根大學(UMCG)教授Martijn Nawijn代表參與本研究的HCA肺部生物學網絡組(Lung Biological Network)表示,這是首次發現這些鼻腔細胞與新冠肺炎直接相關;雖然病毒傳播的因素相當複雜,但本研究結果顯示這些位於鼻腔表層的細胞特別容易受感染,仍與至今疾病傳播迅速的情況吻合。

此外,研究團隊也在眼角膜和腸道壁細胞發現這兩種關鍵蛋白質,證明病毒可能透過眼部感染外,

也揭示透過糞口路徑傳染的可能性。

這項研究的數據也全數公開於桑格研究所的COVID-19專頁上,供全球研究人員參考。

HCA籌備委員會的聯合主席Sarah Teichmann表示,HCA的資料對於了解傳染病的感染機制與傳播方式相當重要,像是了解病毒感染的確切細胞類型,就為開發相關療法提供了重要基礎。

HCA肺部生物學網絡組也表示將持續分析數據,已進一步了解與COVID-19相關的細胞與治療標靶,並且將其與患者特徵(patient characteristics)連結起來。

參考資料:

1. 論文原文:https://www.nature.com/articles/s41591-020-0868-6

2. https://www.sciencedaily.com/releases/2020/04/200423130420.htm

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