專攻聽力損失基因療法新銳Akouos獲1.05億美元B輪募資

2020/03/05
專攻聽力損失基因療法新銳Akouos獲1.05億美元B輪募資
美國時間3日,美國基因治療新銳公司Akouos獲1.05億美元的B輪募資,Akouos致力於開發可恢復聽力的基因療法。將推進其新一代基因療法計畫AK-OTOF進入人體臨床試驗(IND)。

美國時間3日,美國基因治療新銳公司Akouos獲1.05億美元的B輪募資,Akouos致力於開發可恢復聽力的基因療法。將推進其新一代基因療法計畫AK-OTOF進入人體臨床試驗(IND),並將在波士頓設立GMP等級的新實驗室,以更快找到感音神經性聽力損失(sensorineural hearing loss)的機制與基因標靶,並將團隊從研究、臨床試驗拓展到生產製造的規模。 

Akouos於2018年成立,由曾在基因治療公司Voyager Therapeutics工作的Manny Simons創辦並擔任執行長,並在同年進行A輪募資,共募集了5000萬美元。 

Akouos是一家專注於開發可以恢復和維持聽力的基因療法的新創公司,致力於開發針對感音神經性聽力損失的新一代腺相關病毒載體(AAV)基因療法。該公司的第一個基因療法開發計劃AK-OTOF是針對因otoferlin(OTOF)基因突變而導致感音神經性聽力損失患者。 

而Akouos使用的新一代AAV基因療法,是Akouos聯合創始人、哈佛醫學院眼科教授Luk Vandenberghe博士所開發的Ancestral-AAV(Anc-AAV)技術平台。

與目前正在開發的其它病毒載體相比,Anc-AAV載體平台具有克服先天性免疫的潛力,有望可解決更多樣的適應症。 

其中Anc80在臨床前結果顯示,在小鼠和非人類靈長類動物中,Anc80是臨床前研究中安全有效的治療性基因遞送載體。與常見的AAV1~9相比,Anc80在內耳細胞中具有更強的靶向性。因此,Akouos期盼透過微創外科手術將基因遞送至內耳細胞進行治療。 

此次B輪募資由鼎豐生科資本(Pivotal bioVenture Partners)領投,新投資者包含Cormorant Asset Management、Cowen Healthcare Investments、EcoR1 Capital、Fidelity Management&Research Company、Polaris Founders Fund、Pagsgroup、Surveyor Capital、Wu Capital和其他機構投資者。 

現有投資者包含Novartis Venture Fund(諾華風險投資基金)、5AM Ventures、New Enterprise Associates、Partners Innovation Fund、RA Capital Management和Sofinnova Investments也參加了這一輪募資。 

此次除募資外,兩位生命科學領域專家Vicki Sato博士和Heather Preston博士亦加入了Akouos的董事會。 

Vicki Sato博士不僅曾是哈佛商學院與分子細胞生物學系的教授,在加入董事會之前為Vertex Pharmaceuticals的總裁。 

Heather Preston博士在加入董事會之前為Pivotal bioVenture Partners的合夥人,曾擔任TPG Biotech的合夥人兼常務董事、在JP Morgan Partners擔任兩年的投資者,並且是New Enterprise Associates的駐點創業家,在牛津大學醫學院畢業後,進入Dana-Farber癌症研究所做為分子生物學的博士後,在學術研究及創投領域都有傑出成果。 

Manny Simons表示,今年有望成為Akouos成長的一年,很高興在B輪募資中獲得世界一流的投資者支持,使我們能加速感音神經性聽力損失基因治療的計畫。 

參考資料:https://www.businesswire.com/news/home/
20200303005317/en